buy this book

Канцлер империи

Андрей Феликсович Величко

  • Кавказский принц, #4


    Андрей Величко
    Канцлер империи

    Пролог

        Итак, позвольте представиться – Георгий Андреевич Найденов. Родился в вашем мире и там дожил до пятидесяти пяти лет, став ведущим инженером в одном НИИ, заслуженным изобретателем СССР, средним мотогонщиком, правда, один раз ухитрившимся взять второе место в соревнованиях за кубок МФР. В конце концов, я стал довольно известным в Москве скутерным тюнингером дядей Жорой. Но все это было давно, полгода назад по вашему летоисчислению и восемь лет назад по моему…
        Теперь я в основном подвизаюсь в другом мире, где к моменту моего появления шел 1899 год. Начал я тамошнюю карьеру с того, что помешал помереть наследнику престола великому князю Георгию Александровичу. И с тех пор он стал для меня просто Гошей. Некоторое время я прослужил там инженером – даже не ведущим, а просто. Затем вдруг как-то незаметно для себя самого я стал директором сразу нескольких заводов, но это продолжалось недолго, ибо пришлось податься в генералы. В этом качестве я самую малость повоевал на русско-японской войне, в результате чего мир был заключен в начале июля 1904 года, а не в августе 1905-го, как это было в вашем мире, и на гораздо более выгодных условиях, чем у вас.
        Но тут так уж случилось, что царствовавший себе помаленьку Николай Второй взял и помер, и на трон пришлось садиться Гоше.
        Помер Николай в результате не моих действий, а английских, но явно это было как-то связано с моим появлением в этом мире, поскольку там, где меня не было, то есть у вас, он был убит гораздо позже и совсем другими людьми.
        Я даже попытался пару раз обратиться к собственной совести: мол, как же быть, я вроде бы косвенная причина? Но в первый раз совесть была в отгулах по случаю окончания японской войны и не ответила, а во второй – с похмелья после празднования победы в Черногории, так что она просто грубо послала меня по непечатному адресу. Больше я ее такой ерундой не беспокоил, ибо хватало куда более серьезных поводов.
        Итак, на трон сел Гоша. Рядом примостилась его жена, ее величество императрица Российская, еще какая-то и, наконец, королева Курильская Мария Первая, то есть моя племянница Машенька. А я потихоньку устроился работать канцлером. Если кто не в курсе, это первый зам императора и второе лицо в империи. Ну вот и тружусь на этой должности уже почти четыре года… Так что добро пожаловать в Российскую империю, год 1908, месяц апрель, двадцать седьмое число.

    Глава 1

        Сегодня было тезоименитство его величества, а также день рождения его сына и моего внучатого племянника Вовочки, но для меня этот день представлял интерес лишь потому, что намечались гонки «Большой Георгиевский Приз», которые должны были стартовать через четыре часа. Приз действительно был большим: миллион тому, кто придет к финишу первым, сто тысяч – второму и десять – третьему. Но я там собирался принять участие не с целью подзаработать мелочь на карманные расходы, а из соображений престижа, то есть стать первым чемпионом. Все остальные будут уже потом и под номерами от двух и далее…
        По дороге на трассу я заехал в кошкоприемный пункт, чтобы лично проверить, в каком виде туда приносят мелких хищников и как их потом содержат. Вообще-то мой комиссар уже проверял, но хотелось убедиться самому – действительно ли в человеческих условиях содержатся зверьки. Ибо если нет – затолкаю виновных в те самые клетки!
        Но беспокоился я зря, хвостатые жили комфортно, а вновь принимаемые явно были пойманы без членовредительства. Вот как раз в моем присутствии два пацана принесли еще одну киску… Я лично оценил – хорошая кошечка, пойдет по первой категории, то есть за рубль. И вот вам, ребята, еще рубль от канцлера за усердие. Спасибо, что откликнулись!
        Дело в том, что вот уже две недели как любой мог сдать в приемный пункт кошку и получить от пятнадцати копеек до рубля в зависимости от ее качества. А вот зачем они мне понадобились – это я расскажу чуть позже, после гонок.
     
        Данные гонки были моей попыткой учинить в этом мире что-то наподобие Формулы-1. Трасса пока имелась только одна, в Стрельне, но к следующим гонкам (а они будут проводиться по четным годам) свои трассы обещали сдать японцы и немцы. Ну и прочим это было не запрещено, но первый кубок будет разыгрываться в один этап.
        Регламент был прост: к соревнованиям допускался транспорт с любым количеством колес, от одного до четырех, но с разными ограничениями. Для одноколесного болида было принято четыреста кубов объема и сто кило сухого веса, для двух – восемьсот кубов и двести кило, для трех – литр и полтонны, для четырех – полтора литра и восемьсот килограммов. Правда, в этой гонке собирались участвовать только агрегаты с четным числом колес. В частности, я должен был выступать на мотоцикле. Кроме меня там было довольно много приверженцев двухколесных средств передвижения.
        Два японца выбрали московские мотоциклы АРН-3, которые по сути представляли собой ИЖ-56, только с рычажной вилкой вместо телескопа. Вся их подготовка к гонкам свелась к форсировке моторов сил до двадцати пяти, и серьезными соперниками они были только для американцев.
        Тут не обошлось без меня. Это с моей подачи Харли и Дэвидсон разработали V-образную двойку воздушного охлаждения и с нее же раскручивали свои мотоциклы как «американскую мечту» – мне хотелось, чтобы и тут она была примерно такой же, как у нас, то есть тяжелой, неповоротливой трясучкой с вечно перегревающимся задним цилиндром. И вот две эти длиннющие кошмарины приехали в Россию…
        Немцы представили неплохой «цюндапп» с четырехцилиндровым движком водяного охлаждения, но из-за лимита веса у них получилась слишком хлипкая для такой мощности рама.
        Автомобилей было мало: французский «морс», детище Ситроена, американский «бьюик», английский «нортон», который фактически был сдвоенным мотоциклом, и две московских «чайки». Вообще-то желающих заработать если не миллион, то хотя бы десять тысяч было куда больше, но для допуска к гонкам требовалось проехать шестикилометровую трассу не более чем за пять минут, причем не на халяву, а за пятьсот рублей, так что до старта были допущены только сравнительно приличные машины с терпимыми пилотами.
        Мой мотоцикл представлял собой эксклюзивное изделие, которое, впрочем, после гонок планировалось запустить в малую серию и продавать за бешеные деньги. Диагональная рама, компактный и мощный двухцилиндровый движок, пятиступенчатая коробка… По меркам покинутого мной вашего мира, это был вполне себе средних параметров аппарат – еще бы, кого сейчас удивишь шестьюдесятью силами на сто семьдесят кило веса! Но по тем временам это было вне конкуренции.
        Я собирался играть честно, и поэтому мотоцикл был полностью местным, без примесей контрабанды из двадцать первого века. А вот моя экипировка была вся оттуда, ибо в отличие от всех остальных гонщиков человек я пожилой, временами больной, а главное – совершенно не расположенный ломать свои кости.
        На трассу я приехал за два часа до старта. Послушал рапорты: сначала начальника официальной охраны, потом Алафузова и, отдельно, командира противоснайперской группы, – все-таки гонки должно было открывать величество, да и сам я представлял для многих потенциальных террористов ничуть не меньший интерес. Потом выслушал донесения о своих соперниках, хотя главное я уже видел на тренировках: какое-то подобие опасности представлял только один из них. Зато его звали Пуришкевич…
        Командой от АРНа занимался Рябушинский, я выступал сам от себя. Павел Павлович правильно оценил трассу и грамотно подготовил одну «чайку» – и без того достаточно низкая и широкая машина еще больше прижалась к земле, а вместо ее родного движка там торчал авиационный Т-2, форсированный до ста двадцати сил. Ресурса этой машины хватало кругов на двадцать, а если учесть, что гонка состояла из десяти, то понятно, почему вторая «чайка» представляла собой почти серийную машину, имевшую шансы на призовое место только в случае поломки моего мотоцикла, немецкого «цюндаппа» и машины Пуришкевича одновременно.
        Выбор пилота, сделанный Рябушинским, был оправдан, ибо Пуришкевич оказался отличным водителем, как два года назад – отличным снайпером в Черногории. Кстати, вернулся он оттуда еще большим оппозиционером, чем был до войны, но только радикально сменившим направление ругани. Ранее он поливал нас с Гошей за неприятие либеральных ценностей, а теперь возмущался тем, что отстрел мешающих движению России вперед идет вяло, без огонька и должного размаха.
        Кажется, пора одеваться… Я натянул свою экипировку «Ай-икс-эс», правда, шлем надел открытый – есть у меня такой загиб, не люблю интегралов. Да и потом, что же это будет за Найденов, если зрители не увидят бороды и зеркальных очков!
        Пора было выезжать, до начала Гошиной вступительной речи оставалось минуты две.
     
        С квалификацией мне повезло – мой жребий оказался предпоследним, так что я уже знал время всех интересующих меня гонщиков и ехал так, чтобы гарантированно стартовать со второго места. Итак, вялый разгон, мимо трибун проезжаю на восьмидесяти, к концу двухкилометрового прямика имею чуть больше ста тридцати. Далее – плавная левая дуга, ее можно пройти вообще не сбрасывая скорости, но это я еще успею, а пока – по тормозам и сброс до сотни. После дуги – маленький прямик, потом змейка, по которой проползаю вообще на тридцати. За ней – очень вредная омегаобразная петля, потом короткая правая дуга, длинная левая и стартовый прямик. Я глянул на свой секундомер: четыре пятнадцать, так и есть, второе место. С первого должен был ехать Пуришкевич с его временем три пятьдесят.
     
        Стартовал я эффектно, то есть мимо трибун проехал на заднем колесе. Пока я так выделывался, Пуришкевич чуть не проскочил вперед, так что в первую дугу входить пришлось на предельной скорости. Но я прошел, причем на выходе из нее успел полюбоваться, как едущую за мной «чайку» чуть не выкинуло с трассы, и завилял в змейке. То есть пока, если не считать небольшого рывка, я ехал вполсилы – зрители должны были увидеть борьбу. Вот, значит, имитируя ее, я и прокатился пять кругов, имея на хвосте периодически пытавшегося обогнать меня Пуришкевича. Нет, что творит, однако!
        «Чайка» вошла в последнюю дугу по внешнему краю и, немилосердно виляя заносимым задом, начала обгон. Буквально в метре справа сверкнули очки Пуришкевича. Ну его в болото, подумал я и чуть сбросил газ – пусть едет вперед, а то еще заденет, с него станется…
        Трибуны неистовствовали, когда мимо них пронеслась истошно воющая мотором «чайка» – теперь она шла первой. На прямике ее не обгонишь, но впереди дуга! Пуришкевич сбросил скорость… Ну а теперь смотри, дорогой, как люди ездят!
        Мотоцикл послушно лег на бок. Вообще-то его заметно водило, все-таки рама рамой, но вилка и маятник тоже имеют значение, а сделать их по стандартам двадцать первого века не получилось. Но ничего, ехать можно… В коленном слайдере у меня была титановая вставка, и сейчас и Пуришкевич и зрители могли видеть длинный сноп искр.
        Дуга кончалась, и я легким движением руля внутрь круга выпрямил мотоцикл – да, вот такие парадоксы имеются в езде с глубокими кренами. Теперь – змейка, она далеко от трибун, да и Пуришкевич отстал, так что можно особо не выеживаться. Потом «омега» и, наконец, последняя перед прямиком дуга. Ее я прошел на пределе, чтобы промчаться мимо трибун на полной скорости – а это где-то под двести. Перед поворотом налево чуть тормознул и снова положил машину на бок…
        Должен заметить, что прохождение дуги с уменьшающимся к концу радиусом имеет одну тонкость: скорость входа надо выбирать заранее, на боку много не натормозишь, а вот правильный ли был выбор, прояснится только в конце! Если перебор – то в лучшем случае это вылет за трассу, но вообще-то запросто можно и разложиться. Так вот, в конце я увидел, что скорость была выбрана впритык: проехать можно, но именно там, куда я планировал направить свою траекторию, на асфальте нагло расположился черный след резины. Ведь не было же его в прошлом круге, это Пуришкевич тут напачкал, вот ведь гад очкастый! Как-то, у самого края, но мне удалось удержаться на трассе. Руки стали чуть ватными, на лбу появился пот…
        Блин, на гонках в том мире я иногда выдерживал по три-четыре таких ситуации, а тут поплыл после первой… Все, кончаю пижонить, дальше еду осторожней.
        Хоть я больше и не рисковал, но к концу гонки обошел Пуришкевича больше, чем на полкруга. Остальных – на круг-два, за исключением «нортона», который вообще развалился. После чего подождал в боксе минут пятнадцать, потом постоял маленько на подиуме, спрятал в карман чек на миллион и уехал. Меня ждал посланник английского короля Эдуарда Седьмого, и мне было даже интересно, с чем тот пожаловал…
        В прошлом году мы через третьи руки намекнули королю Эдику, что Найденов готов малость помочь ему в смысле поправки здоровья, и тот быстро откликнулся. Написал, что в качестве аванса согласен как-то, в меру своих возможностей, повлиять на кабинет министров. Чтоб, значит, этот кабинет начал полояльнее относиться к России. И, что удивительно, тот действительно начал! Я был в некотором недоумении – наверняка ведь готовят какую-то пакость, а иначе зачем бы снимать как явные, так и тайные ограничения на наш экспорт! И вот теперь в Гатчину приехал личный посланец короля.
     
        Приведя себя в порядок после гонок, я велел запускать гостя. Он нес с собой подарок от короля Эдика, и я, не желая лишать себя сюрприза, не стал спрашивать у охраны, что там, хотя подарок по определению был тщательно изучен. Бомбы нет – и ладно…
        Посланец представился, поздравил с только что случившимся чемпионством и театральным движением сорвал тряпку, закрывающую что-то размером со шляпную коробку…
        Поначалу мне показалось, что в клетке кошка, и я еще подумал, удобно ли будет дать посланцу рубль, в свете моих распоряжений. Но потом присмотрелся…
        Господи помилуй, мысленно возопил я, да что же это за страна такая! Ладно, рвутся они к мировому господству, так это дело в общем-то житейское, с кем не бывает. Но кошек-то зачем мучить?!
        Сидевшее в клетке существо более всего напоминало гибрид летучей мыши с обезьяной. Почти голое тельце с короткой и редкой шерстью, тонкая морщинистая шея, практически крысиный хвостик, черные круги под глазами… Я почувствовал большое желание вынуть уродца из клетки и с размаху надеть оную на уши англичанину. Если бы у меня была хоть тень подозрения, что конкретно этот причастен к такому издевательству над природой, то, ей-богу, я бы так и поступил.
        – Девонширский рекс! – торжественно сообщил мне посланец.
        Рекс грустно таращил на меня большие глаза из-под огромных ушей и мелко дрожал – холодно ему, поди, с его-то пародией на шерсть… А посланец тем временем сообщил, что Эдуард, движимый лучшими чувствами и знающий о моем интересе к кошкам, решил сделать самый ценный подарок, какой смог. Это порода только что выведена, и таких зверей в мире всего три штуки!
        Я мысленно перевел его дифирамбы. У англов два таких разнополых уродца, этот им не нужен, значит, он кот, вторая кошка пригодилась бы.
        Вызвав горничного и велев ему накормить, обогреть и вообще обиходить существо, только не показывать его моей кошке, а то как бы за крысу не приняла, я продолжил слушать англичанина, который теперь распинался о том, как страдает король Эдик от иногда случающихся недоразумений между Великобританией и Россией. И как движимый черт знает чем – я и слова-то такого английского не знал, – он готов лично приехать в Россию, чтобы улучшить и углубить. То есть, продолжал я свой перевод, или у короля обострились нелады со здоровьем, или задумана очередная пакость в наш адрес. А скорее всего и то и другое…
        Король в данный момент пребывает на борту своей яхты, продолжил посланец, и ждет только сигнала о том, что его порыв встретил понимание в русском руководстве, чтобы отплыть в Петербург.
        – Давайте частоты и позывные, – предложил я, – и этот сигнал будет передан прямо сейчас.
        Вообще-то мы их и так знали, но пользоваться пока не спешили, пусть англы их нам официально дадут. Но посланник короля почему-то был не в курсе таких тонкостей и хотел отправить телеграмму из посольства. Дикие люди, подумал я, надо будет Эдику светодиодный фонарик подарить, и вызвал дежурного адъютанта, чтобы он проводил гостя в его посольство.
     
        Эдик приплыл через неделю и сразу после парадной встречи отправился в Гатчину. Эк тебя приперло-то, хмыкнул я, глядя на его походку с одышкой, неестественный цвет лица и мешки под глазами. Похоже, тут ты и оставшихся тебе двух лет не протянешь… Король же глядел на меня с изумлением и завистью, ибо с момента нашей предыдущей встречи, что была пять лет назад, я ничуть не изменился.
        Я вызвал Василия Акимова. После японской войны у того проявилось странное свойство: он как-то чувствовал, если человеку предстоит скоро помереть. Что касается японцев, тут было все понятно – а чего бы и не почувствовать, если смотришь на него через прицел! – то по отношению ко всем остальным это рассматривалось как необъяснимое, но проверенное явление.
        Пока Акимов шел, король развлекал меня светской беседой. Но вот дзинькнул селектор, я нажал кнопку, и к нам вошел Василий. Мельком глянул на Эдика (тот воззрился на него с изумлением) и подал мне пакет.
        – Извините, ваше величество, – сказал я, – это буквально на полминуты.
        Вообще-то хватило пяти секунд – Василий подал знак: «Точно вижу, не жилец», и вышел.
        – Просто удивительно, – сказал мне Эдик, – до чего этот офицер похож на моего сына, Георга!
        Я покивал. Мол, бывает, а потом резко сменил тему:
        – Ваше величество, я восхищен вашим самообладанием. Не каждый может на пороге смерти так непринужденно болтать о пустяках… – Эдик начал стремительно бледнеть. – Но, – продолжил я, – может, не будем тратить время, которого и так уже почти не осталось? К сеансу лечения все готово. Если вы согласны, то можно приступить прямо сейчас.
        В специально отведенной комнате я скормил королю две таблетки снотворного и, уложив английское величество на каталку, позвонил Гоше, чтоб приезжал.
        Мы с императором быстро скатали сонного короля через портал, после чего величество отбыло к себе, а я, оставив Эдика дрыхнуть, занялся текучкой. Спал он аж до следующего обеда, но зато проснулся просто другим человеком! От избытка сил он даже пробежал полпролета вверх по лестнице, что, как он сам мне сказал, было недоступно ему уже лет пять. В общем, было видно, что клиент созрел.
        – Ну вот, ваше величество, – сообщил ему я, – теперь года два вы можете вообще не думать о своем здоровье, а может, даже и три. Нервничать не будете – так и все четыре проживете!
        – А… – попытался было что-то вякнуть король.
        – А для полного оздоровления нужен не один сеанс, а четыре-пять с полугодовыми перерывами. И потом раз в два года для профилактики. При таком режиме можете до ста тридцати лет прожить – во всяком случае, моему деду недавно как раз столько стукнуло, а он помирать не собирается. Но, увы, сложности, особенно внешнеполитические, отнимают столько времени, что обещать вам всего вышеперечисленного я, еще раз увы, не могу… Кстати, а вам ваша разведка про моего деда разве не говорила? Наверняка ведь знают, но скрывают, нехорошие люди. Не уважают они вас. Попробовала бы моя мне чего-нибудь не сказать!
        Для дозревания королю потребовалось не больше пяти минут.
        – Господин Найденов, – негромко спросил он по истечении этого срока, – я правильно понял ваш намек, что…
        – Абсолютно правильно. Мои друзья – все без исключения – живут очень долго. Так что для начала не ознакомите ли меня с тем, что вас просил довести до моего сведения премьер?
        – Он предлагает вам, в качестве жеста доброй воли, возможность пользоваться бухтой Вэйхавэй для зимовок дальневосточного флота, а также принять участие в совместной разработке новых южноафриканских алмазных месторождений.
        – Какой замечательный порыв, – усмехнулся я, – но вот теперь, чисто по-дружески, расскажите-ка мне, что все это означает на самом деле.
        Эдик глубоко вздохнул, прокашлялся и начал…

    Глава 2

        Класс, думал я, глядя на его величество Эдика. Как врет, нет, вы посмотрите, как врет! Именно «как», а не «что». Ведь если человек всю свою жизнь брешет со светским выражением на лице, то, когда он с тем же выражением вдруг объявит, что начиная со следующего слова пойдет чистая правда… Некоторые могут не поверить. Поэтому Эдик краснел, бледнел, хватался за сердце, что выглядело некоторым перебором, ибо с данным органом у него было терпимо и до путешествия через портал, и раскатывал второй слой своей легенды. То, что это именно легенда, сомнений у меня не вызывало. Если отвлечься от небольших переигрываний оратора, такого, чтобы сказанное им сейчас было правдой, просто не могло быть – однослойные легенды бывают только при разборках шпаны на районном уровне. Ведь англы знали, что я подлечу короля! И наверняка догадывались, чего попрошу взамен…
        А пока Эдик излагал мне коварный план английского кабинета. Мол, когда доверчивые мы с размаху вляпаемся в созданные нам в Китае и Южной Африке преференции, то японцы и немцы, коим их не достанется, почувствуют себя обиженными, а парочка провокаций, конкретику по которым Эдик пока не знает, но не пожалеет сил для выяснения, усугубит процесс… То есть имелся в виду подкоп под русско-германо-японскую дружбу.
        – Замечательно, я даже не знаю, как выразить вам свою признательность! Вы мне просто глаза открыли… Вот только маленькое замечание: сердце не там, за куда вы хватаетесь, а правее и выше, а так все великолепно. Но не окажете ли нам с супругой честь – отобедать в нашем обществе? Тем более что вам теперь можно не только пресную овсянку.
        Обед был накрыт тут же, в Гатчинском дворце, и Мари, которая вообще-то жила в Зимнем, уже ждала нас с королем. Мне было даже интересно, как она справилась с поставленной перед ней задачей… Ну ничего, минуты через три посмотрим.
        Мы с Эдиком были женаты на сестрах, его Александра на три года старше моей Дагмары, а вообще-то сестры были весьма похожи. То, что Эдик прекрасно помнит внешность своей престарелой половины, сомнений не вызывало. Так пусть теперь посмотрит, как выглядит ее сестра, которая всего на три года младше!
        Увидев Мари, Эдик впал в ступор. Уж в чем-чем, а в женщинах он был крупным специалистом и не мог не заметить, что вызывающая молодость Мари не есть результат деятельности гримеров и парикмахеров! Даже я где-то с полминуты вынужден был бороться с желанием оставить короля жрать в одиночестве, а Мари пригласить в расположенное через три комнаты помещение, где имелось все необходимое для исполнения супружеского долга.
        После обеда эстафету по охмурению Эдика перехватила ее величество Мария Федоровна. Мне и то было видно, что она наслаждается тем, как король, глядя на нее, вспоминает свою старую мымру и морщится.
        Надо будет потом поревновать маленько, а то как бы Мари не обиделась, подумал я, когда английское величество в сопровождении моей половины отбыли к нему на яхту. Посмотреть то ли какие-то новые картины Рафаэля, то ли вовсе ируканские ковры… Впрочем, у Мари имелся цифровой диктофон в виде украшенного бриллиантами медальона с портретом Александра Третьего, так что можно будет потом послушать конкретику. Интересно, третий слой легенды у англичан есть или сразу после второго пойдет правда?
     
        Так, подумал я, что должен делать муж, у которого жена сбежала с каким-то проезжим королем? Правильно, тут же навострить лыжи налево и, желательно, тоже к королеве. Но таковая в России всего одна, и к ней мне как раз и надо! Так что пора двигать в Зимний, к племяннице и пасынку – пусть внесут ясность в некоторые аспекты одной животрепещущей проблемы.
        Когда осенью прошлого года в кабинете Моргана вдруг начали рваться снаряды с ядовитыми осколками, погибли почти все там находившиеся. Но секретарь самого Моргана первым взрывом как-то случайно был не задет, а второй и последующие переживал уже под диваном в дальнем конце кабинета. Так что осколок ему достался всего один, маленький и с незначительным количеством яда, а диван от последовавших за осколочными зажигательных снарядов загорелся сверху и как-то вяло, так что оного секретаря успели доставить в больницу, хоть и в тяжелейшем состоянии. За неделю, в течение которой его состояние смогло улучшиться до просто тяжелого, Танечка успела подготовить и провести блестящую операцию.
        От мексиканского яда, приготовленного нашими биохимиками, отравленный становился черно-синим оскаленным страшилищем, непохожим не то что на себя при жизни, а и вообще на человека, так что задача поиска донора для подходящего трупа сводилась лишь к приблизительному сходству с оригиналом. В общем, пациента одним прекрасным утром нашли мертвым, а лечащий врач сбежал, вызвав вполне оправданные подозрения полиции. Правда, его поиски не увенчались успехом, ибо на триста метров никто еще нырять не умел. Может, с ним и поступили бы погуманнее, будь он не таким жадюгой, но Танечка вполне обоснованно решила, что врач, берущий взятку аж в двести пятьдесят тысяч, пусть лучше спокойно полежит на дне, а не позорит славное сословие целителей своим существованием. Наши вон за голый оклад ухитрились довезти так и норовящего помереть секретаря аж до Гатчины! А теперь его здоровье улучшилось настолько, что можно было приступать к разработке, за направлениями которой я и ехал к двум главным финансистам Российской империи.
        В холле Машиных покоев обнаружилось новшество, а именно: наконец-то дописанная картина Сурикова «Покушение». Однако, присмотрелся я, что-то оно мне напоминает… Точно, Делакруа, «Свобода на баррикадах»! Во всяком случае, поза императрицы-королевы была очень похожа: на картине Маша указывала спасателям на дымящиеся развалины с торчащими из-под груды кирпича чьими-то окровавленными ногами. Наряд императрицы был чуть скромнее, чем у дамы на французской картине, но самую малость и только в верхней части. Снизу же – наоборот, ибо по легенде Машина повязка была сделана из нижней части подола юбки, а потом остатки той юбки ушли на перевязки прочих жертв артобстрела с Невы. В общем, пока не схлынул послепокушенческий бардак, племянница красовалась в самой настоящей мини и была в ней неоднократно сфотографирована…
     
        – Эх, не того ты маленько секретаря прихватил, – сокрушенно заметила мне племянница.
        – Остальные вовсе мертвые были, – напомнил ей я.
        – Да что уж тут поделаешь… Просто поведение моргановской империи после смерти ее главы более или менее предсказуемо, а вот в наследстве Шихта с Варбургом происходят интересные вещи…
        – Как там Вилли? Переживает? – поинтересовался Гоша.
     
        Брат одного из находившихся в обстрелянном кабинете, Макс Варбург, до недавнего времени был главой Гамбургского банка. Его фамилия фигурировала в списке людей, финансирующих антироссийские поползновения в Германии, так что кайзер лично подписал ордер на его арест. Ведь говорил же я ему, что нельзя лишать тайную полицию следственных функций, оставляя ей только оперативные! В результате, едва оказавшись в вожделенных руках юстиции, Макс тут же сбежал в Штаты. Кайзер озверел, расширил полномочия гестапо и даже попросил меня прислать бригаду следователей для помощи его растяпам, расследующим этот вопиющий факт. Бригада была послана под видом китайских беженцев, сразу по пересечении границы «арестована» и сейчас пребывала в Моабите, где учила немцев правильному обращению с подследственными. В общем, Вилли переживал в нужном направлении, о чем я и сообщил Гоше. И спросил, как он там, кризис-то? Почему его не было?
        – Так ведь кризис – дело тонкое! – развеселилась Маша. – Его надо в спокойной обстановке готовить, вдумчиво, не отвлекаясь на сиюминутное… А тут пришел дядя Жора с пушкой и начал в окна палить. Жаль, что порталы открываются только в текущее время. А то смотаться бы тебе в самое начало две тысячи восьмого года и тоже бабахнуть, люди бы спасибо сказали.
        – Не, – мотнул головой я, – там уже так все запущено, что никаких снарядов не хватит. А здесь что, грохнули этих и все само собой стабилизировалось?
        – Почти, – подтвердил Гоша. – Ведь как оно началось? Стараниями Шиффа у третьего по величине финансового игрока, «Кникербокер траст», начались трудности. А стараниями Моргана они потихоньку росли… В конце октября «Кникербокер» должен был лопнуть, потянув за собой многих других, ну а потом пришел бы Морган весь в белом… Кто же знал, что к Нью-Йорку уже тянутся косяки перелетных снарядов? Так что в белом теперь Альперович. Правда, целиком купить «Кникер» мы не рискнули, больно уж подозрительно, но Мося таки его вытащил с того света, и теперь он не последняя шишка в тамошнем совете директоров. Ну и, возвращаясь к сегодняшним реалиям, этот твой секретарь к сотрудничеству-то готов? Можно у нас в Зимнем использовать, или к тебе народ для работы с ним посылать?
        – Ну, величество, ты и даешь… – поразился я. – Где у тебя тут камеры с видеонаблюдением? А вдруг заартачится. Что, всякий раз его ко мне возить, потому как у тебя ни специалистов, ни инструмента? Нет уж, пусть сидит где сидел, не будем травмировать человека сменой места, поди, привык уже. Ваши пускай ко мне ездят…
        – Ладно, сойдет, – кивнула Маша. – А можно мне в порядке чисто женского любопытства поинтересоваться, куда тебе столько кошек? Я поначалу думала, что ты какие-то эксперименты с порталом хочешь производить, так ведь в «Транзит» и половины не влезет!
        – Не вечно же будет получаться вашими спекуляциями деньгу зашибать, нужно и о долговременном реальном доходе для России подумать! – пояснил я.
        – Доход – с кошек?! – поразилась Маша.
        – Нет, ну до чего всеобщее падение нравов дошло, – закручинился я, – родная племянница и то про доход с ценных бумаг все понимает, хотя по сути это даже не пипифакс, а нечто воображаемое, а вот про доход со вполне реальных существ, коими являются кошки, – нет! Ладно уж, пиво у вас сегодня хорошее, так что слушайте лекцию про реальную экономику.
        Я додегустировал бутылку до конца, открыл следующую и начал просвещать молодежь.
     
        Итак, прошлой осенью ко мне на прием пришли три демобилизующихся калединских ветерана, сибиряки-снайперы, участники японской и черногорской войн – тем более что для данной категории населения попасть на тот самый прием особых трудностей не представляло, – и поделились идеей…
        Вот, значит, есть самолет «Кошка». И в тот самолет, если он с широким фюзеляжем, много чего влезет: сотня обычных кошек, например. А еще в тайге есть зверь, который называется соболь. Шкура у него очень ценная, но добывать соболя трудно, а главное – от той добычи их становится все меньше и меньше, ибо у самки соболя из помета выживает в среднем только один-два детеныша. Хотя рождается порядка пяти!
        И ветераны предложили организовать в тайге факторию по разведению соболей.
        Пусть, мол, по осени оттуда расходятся, а куда подальше и разлетаются охотники, чтобы разведать соболиные гнезда. Строят заимки, завозят туда кошек и, когда соболихи окотятся, забирают у них лишних детенышей, оставляя одного. А кошки будут их выкармливать, им нетрудно! В процессе поисков охотники смогут и еще чем-нибудь полезным заняться, золото в ручьях мыть, например. Прокормятся охотой, ну и какие-то запасы самолет сможет подкинуть. А после ледостава на заимку прилетит самолет и увезет соболиный молодняк для выращивания на центральной ферме. Там поселятся семьи охотников, а регулярные авиарейсы обеспечат связь с ближайшим городом. Кто-то там и крестьянствовать захочет, ибо возить продукты никуда не надо, их и на месте найдется кому купить. Вот только сделать бы так, предложили охотники, чтобы та «Кошка» могла садиться и на землю, и на воду. Сделаем, сказал я и велел собирать добровольцев.
        – Так что вот, – закончил я, – перед вами главный акционер ЗАО «Котофей». Остальные акционеры – это непосредственные участники проекта, их вклады – сама идея и труд по ее осуществлению. А любого, кто вздумает каким-то образом торговать какими-то бумагами, имеющими хоть отдаленное отношение к «Котофею», я сгною лично.
        – Ага, – задумалась Маша, – тут мне недавно какой-то энтузиаст проект плотины через Берингов пролив прислал, а я ведь помню, читала что-то такое – в этом случае климат в Нью-Йорке станет как на Сахалине. Надо будет это дело слегка профинансировать, пусть янки шкурки про запас покупают, пока те не подорожали. И утечку про это в газеты надо организовать…
        – Совсем у тебя с этими вашими консалтингами мозги заплесневели, – укорил я племянницу. – Зачем же так топорно работать? Всего-то и надо, что статью в солидный журнал от какого-нибудь ученого средней известности, где тот докажет, будто данная плотина на климат никак повлиять не сможет. Вот и все, остальное клиенты прекрасно доделают сами.
        – А чертежи кошконесущих самолетов у тебя уже есть? – поинтересовался Гоша.
        – Не только чертежи, есть два уже готовых. А что, продать кому-нибудь хочешь?
        – Скорее просто подарить. Тут у меня турецкий посол был, так якобы мимоходом спрашивал: а зачем канцлеру кошки? Мол, Турция всегда готова помочь, но хотелось бы знать, чему именно!
        – Думаешь, кто-то поверит, что этих хвостатых можно сбрасывать на врага?
        – Сам же учил меня не недооценивать человечество, оно и не в такое ухитрялось верить. Распустить слух, будто после четырехмесячного обучения по твоей методике кошка без лишнего мява вцепляется в горло разговаривающему при ней по-турецки, и больше ничего не надо, разве что про ядовитые зубы добавить. А то эти янычары совсем обнаглели – открытым текстом намекают, что у англичан арендная плата за их Дарданеллы выше! Я им, правда, в ответ пример американцев на Панамском перешейке привел, так что пока угомонились. А кошки от полета у тебя не передохнут?
        – Моя же не передохла, хотя уже несколько раз летала, – пожал плечами я. – А в кошконесущих самолетах усилена звукоизоляция салона и на моторах стоят хоть и примитивные, но глушители. Меня больше интересовало, как бы соболя от полета не того… Но охотники говорят, дескать, шума, что его окружает с рождения, соболенок потом не боится. У кого-то они дома росли и на гавканье собак впоследствии никак не реагировали. А на заимках будут бензогенераторы – это и электричество, и шум моторов, пусть зверьки к нему с детства привыкают.
        Маша в это время лихорадочно рылась в своем ноутбуке, пытаясь найти фотографию соболя.
        – Нету, – разочарованно сказала она, – есть ласка, но это просто крысеныш какой-то. На что он вообще похож, этот пушной зверек?
        – Небольшой песец, – предположил Гоша.
        – Неполный, – уточнил я. – Зверь размером с кошку, но с мордой, как у маленькой собачки.
        Зазвонил телефон.
        – Тебя, – передал мне трубку Гоша.
        На том конце провода была Мари, она сопроводила английского короля в Гатчину и теперь предлагала мне побыстрее ехать туда, если я хочу с ней увидеться, а то ей уже пора к дочке.
        – И как король, созрел? – поинтересовался я.
        – Думаю, да, но ты уж сам посмотришь. Так мне тебя ждать?
        – Не надо, – принял решение я, – заночую сегодня в Зимнем, так что, наоборот, это я тебя жду.
        – А Эдуард? – не поняла Мари.
        – Дорогая, для чего я, по-твоему, женился – чтобы спать с королем Эдиком? Перебьется.

    Глава 3

        Поздним вечером мы с величеством успели еще где-то с полчаса побеседовать про оружие, а точнее – про будущий закон о нем. Судя по всему, для Гоши это был не экспромт.
        – Мне кажется, – заявил он, – что существует два допустимых пути решения этой проблемы. Первый – государство запрещает своим гражданам иметь оружие. Но при этом берет на себя гарантии безопасности этих самых граждан. Не в том смысле, что насильственных преступлений не будет, это недостижимо, а просто оно принимает на себя обязанности страховщика. То есть ограбили кого-нибудь – государство тут же возмещает ему стоимость изъятого, компенсирует моральный ущерб, упущенную выгоду и вообще все, в чем этот кто-то потерпел убыток. А потом начинает ловить бандитов… Если же оно, запретив иметь оружие, не берет на себя таких обязательств, то это значит, что для него народ – это не граждане, а скотина. Ну или рабы… – Тут он замолчал и посмотрел на меня.
        – Думал, возражать буду? Да нет, я, в общем, тоже примерно так считаю, – кивнул я.
        – Второй, – продолжил Гоша, – государство сразу заявляет, что ни обеспечить стопроцентную безопасность, ни такую же компенсацию ущерба оно не может. И потому разрешает гражданам ходить вооруженными, оставляя за собой лишь надзорные функции по применению этого оружия. И какой, по твоему мнению, путь более приемлемый для России?
        – Разумеется, второй, – несколько даже удивился я. – Даже если забыть, что на первый у нас элементарно не хватит денег, то все равно он плох тем, что поощряет в народе соответствующие настроения. Дескать, мне государство должно по жизни! А потом будем удивляться, с чего это либерасты так расплодились.
        – Но при этом мы ставим граждан в неравные условия, – заметил император. – Вот, предположим, повстречается грабителям… ну, твой Акимов, например. Так они у него и пикнуть не успеют! А вот, скажем, тот же Циолковский… Думаешь, ему ПФ в кармане сильно поможет?
        – Ты, пожалуйста, божий дар с яичницей не путай. Наше дело – дать человеку возможность защищать себя и своих близких, а уж как он ею будет пользоваться – его дело. Но, пожалуй, для тех, кто по состоянию здоровья защищаться сам не в состоянии, надо будет со временем действительно ввести какую-то государственную страховку. Для слепых там или безруких-безногих… А если у человека от избытка гуманизма руки трясутся и очки запотевают, так мы-то тут при чем?
        – Но какие-то ограничения ввести надо?
        – Пушки гражданам ни к чему и автоматы с пулеметами, пожалуй, тоже, – задумался я, – а остальное, наверное, и ограничивать не надо… Вот только на откуп местным властям этого отдавать нельзя. И, может, хватит на сегодня? Нас, между прочим, обоих жены ждут.
     
        Наутро я завтракал уже в Гатчине, за компанию с его величеством Эдуардом Седьмым. Английское величество чувствовало себя как на иголках и, наконец, не выдержало:
        – Господин канцлер, не будете ли вы так любезны просветить меня, по каким признакам вы производите людей в свои друзья?
        – Мои друзья говорят мне только правду, – пояснил я, – но это процесс постепенный. Скажем, в беседе со мной кто-то не соврал, хотя и мог. Ну недоговорил, понятно, но все равно – хороший человек. Если хороший человек год таким и остается, то это уже приятель. Ну а приятель с двухлетним стажем уже называется друг… Это, так сказать, эволюционный путь. Но есть и революционный. Это когда я сижу и ничего не подозреваю, а кто-нибудь раз – и совершенно бескорыстно спасает меня от нешуточных неприятностей! Как кайзер в четвертом году. Без его явной внешнеполитической поддержки Россия вполне могла получить затяжную войну с японцами. Так что в данный момент я горд, что имею честь беседовать с хорошим человеком Эдуардом.
        Несмотря на многолетний стаж хорошего человека в лицедействе, на его лице мелькнула тень мысли, которую я для себя перевел так: «Эх, повесить бы наглеца». Но ведь здоровье-то не казенное! И Эдик неуверенно сказал:
        – Вы знаете, мне кажется, что и якобы настоящий план кабинета относительно Китая и Южной Африки тоже на самом деле имеет отвлекающий характер… Но клянусь – в Китае действительно что-то задумано! И единственное, что я могу сказать, оно как-то связано с одним китайцем, который до недавнего времени пребывал в Токио, а сейчас перебрался в Гонконг. У него еще какая-то странная для китайца фамилия, кажется, Янсен.
        Ага, подумал я, кто же это у нас там такой норвежский в Поднебесной завелся? Е-мое, да небось отец китайского народа Сунь Ятсен! Блин, этот сможет, если захочет. А уж когда ему денег подкинут и оружия…
        – Давайте договоримся так, – предложил я. – Для подготовки вашего глубокого оздоровления нужно время, не менее полугода. Так что я начинаю готовиться, а вы обращайте внимание на любую мелочь, имеющую отношение к Китаю и вокруг… Только осторожнее. Надеюсь, вы понимаете, что стоит тем людям заподозрить вас в двойной игре – и вы покойник?
        – Понимаю, – кивнул Эдик, – временами я даже завидовал тому, как у вас поставлена охрана первых лиц государства.
        – Кстати, а вам-то что мешает организовать нечто подобное? – предложил я.
        – Деньги. Вопреки расхожему мнению права короля у нас весьма широки, он может объявлять войну, распускать парламент, назначать премьера, причем хоть последнего босяка с улицы… Но вот деньгами он не распоряжается.
        – А право помилования у него есть? – поинтересовался я.
        – Да, конечно.
        – А по частоте оно ограничено? Ну например, сколько раз в день вы его можете объявлять?
        – Не знаю, – задумался Эдик, – вроде ограничений нет… Но к чему это?
        – А вот представьте себе картину. Не хочет какая-то сволочь давать денег своему законному сюзерену! К ней приходят верные офицеры короля, числом десятка два, и вешают сволочь на люстре в ее же, сволочи, кабинете. Потом бегом бегут к судье, мгновенно во всем признаются, отказываются от суда присяжных и адвоката. Судья быстренько прописывает им веревку, а потом лезет в стол и достает оттуда ваше помилование. Офицеры жмут ему руку и отправляются к следующей сволочи… Это я, конечно, утрирую, но если вы хотите иметь действительно надежную охрану, то подсудна она должна быть только вам.
        После завтрака Эдик отплыл в свою Англию.
     
        А через десять дней секретарь открыл передо мной дверь одного из кабинетов северного, то есть правительственного, крыла Зимнего дворца.
        – Разрешите, Иосиф Виссарионович? – спросил я, заходя.
        Хозяин кабинета отложил бумаги, которые изучал до моего прихода, взял трубку и, кивнув мне «да, пожалуйста», начал ее набивать.
        Я сел напротив него и поинтересовался:
        – Последнюю работу Владимира Ильича вы уже читали?
        – Читаю, – Сталин показал трубкой на лежащие перед ним бумаги, – а к вам, значит, она попала раньше, чем ко мне?
        – Разумеется, Гатчина же почти на тридцать километров ближе к Женеве, чем Зимний.
        То, что статья написана по моим тезисам, которые я, в свою очередь, надыбал в ленинских же работах, но только более позднего периода, я уточнять не стал.
        – И что вас в ней так заинтересовало? – прищурился генеральный комиссар по делам национальностей.
        – Сама идея о том, что пролетарская революция в настоящее время может произойти не в самой промышленно развитой империалистической стране, а в той, которая благодаря пережиткам феодализма является слабым звеном в цепи, – пояснил я.
        – Но в статье еще указывается, что необходимым условием для революции становится и неспособность верхов править по-старому. Ленин определил это как «импотентность власти». Из чего я делаю вывод, что вы имеете в виду не Россию, так как тут вашими стараниями, которые я, кстати, далеко не все одобряю, власть последнее время… Чуть пошевелишься, тут же в позу поставит, какая уж тут импотентность.
        – Ну это вы мне льстите, до такой благостной картины еще далеко, так что давайте продолжим разбор статьи. Дальше там идет тезис о поэтапности революции в таких условиях: то есть сначала буржуазная в союзе с буржуазией и всем крестьянством, а затем пролетарская – против буржуазии в союзе с беднейшим крестьянством. Так?
        – Так, – кивнул Сталин. – Тут есть хорошая аналогия с двумя кучами мусора, которые лучше вывозить по очереди.
        – В данный момент партия ведет большую работу в Ирландии, – продолжил я, – но тамошние условия сильно осложняются религиозными проблемами, а также почти полным отсутствием пережитков феодализма. Так что, не прекращая работы в том направлении, не расширить ли ее еще на одну страну, обстановка в которой почти идеально соответствует теоретическим построениям Ильича? Я имею в виду Китай. Дело в том, что сейчас он находится на пороге буржуазной революции. Но ведь устраивать следующую за ней пролетарскую надо достаточно быстро, пока власть буржуазии не окрепла! Вам, как комиссару по национальностям, будет проще развернуть соответствующую работу. Думаю, на днях вы получите соответствующие указания от исполкома Коминтерна.
        Сталин усмехнулся – к руководству этой организации он относился без малейшего пиетета.
        – И вот вам еще записка от Лапшинской с собственноручной припиской Владимира Ильича, – продолжил я. – А от себя добавлю, что готов вам в этом всячески содействовать. Всячески – это значит без ограничений, имейте в виду.
     
        Дальше мой путь лежал по диагонали через весь Зимний, то есть в малый императорский кабинет – в процессе законотворчества Гошу занесло малость не туда. Подождав минут пять, пока оттуда не вышел Столыпин, я вошел к доживающему свои последние дни самодержцу всероссийскому. Нет, помирать он вовсе не собирался, но с пятнадцатого мая вступала в силу конституция.
        – Привет, – приподнялся он из-за стола, – ну, как там у тебя с товарищем Сталиным?
        – Сплюнь, сглазишь, рано еще, – предложил я, – давай лучше про твое художественное творчество поговорим. Вот это – как понимать? – Я протянул ему проект его же указа о регламентации страхового дела в России.
        Гоша посмотрел. Раздел «Страхование вкладов» был подчеркнут зеленым фломастером и снабжен многочисленными вопросительными знаками. Раздел же «Страхование сделок» был похерен.
        Тут надо сделать небольшое отступление. Вообще-то в русском языке буква «херъ» стоит в одном ряду с такими заменителями всем известного понятия, как «хрен» и в какой-то мере «фиг». То есть посылать можно на любой из этих трех адресов, чай, посылаемый и сам догадается, что его послали на четвертый. Но глагол «похерить» стоит особняком. Попробуйте образовать аналогичное слово с корнями «фиг», «хрен» или даже с тем, что можно писать только на заборах и в интернете, а на бумаге нельзя. Фигушки! Нет такого слова. А все потому, что слово «похерить» насквозь цензурное и совершенно нормативное. Когда чиновник получал настолько бредовую бумагу, что у него даже не было слов для комментариев, он просто перечеркивал весь текст жирным косым крестом, то есть буквой «херъ».
        Так вот, раздел «Страхование сделок» был мной похерен.
        Гоша вопросительно посмотрел на меня.
        Я отхлебнул уже притащенный мне кофе, закусил бутербродом с красной икрой (ну не люблю я черную, и что моя кошка в ней находит?) и начал:
        – Страховка вообще-то вещь для экономики неплохая… Примерно как стрихнин. В правильных дозах может служить лекарством. А превысишь – сразу такая прибыль! Только не тебе, а похоронному агентству. Вот и давай подумаем, до каких количеств это можно кушать…
        Итак, ты задумал что-то рискованное. Это вообще-то двигатель рыночной экономики – кто не рискует, тот не выигрывает, так? Естественный отбор. А он жестокая вещь, разориться вполне можно и насмерть, а вдруг это у тебя была не последняя идея, а только трамплин к действительно стоящей? Значит, тебя надо подстраховать, чтобы в случае неудачи ты не издох в канаве от голода вместе с семьей, а мог как-то питаться водой там и хлебушком, имел хоть какую-то конуру для жилья и минимум средств для начала нового дела. При таком раскладе ты десять раз подумаешь, лезть ли в сомнительные сделки…
        – Предлагаешь отдать все страхование государству? – прищурился Гоша.
        – Нет, слушай дальше. Предположим, ты – страховщик. И приходит к тебе кто-то с идеей, вероятность воплощения которой ты оцениваешь в пару процентов. Будешь ты его страховать? Нет, если не дурак. Но вдруг какой-то добрый Гоша разрешил регистрировать страховые обязательства как ценные бумаги – ох, тут такое начнется! Чем выше степень покрытия, тем больше спрос на такие бумаги, верно? Значит, она будет искусственно повышаться и скоро дойдет до ста процентов. То есть риск исчезнет! Но в природе, чтоб ты знал, действует закон сохранения. Страховка – это та же пирамида. Ты страхуешь насквозь сомнительную сделку. Чтобы при этом избежать риска, ты страхуешь собственную аферу у кого-то третьего, а тот третий – у первого, который и обратился к тебе за услугой… Понятно? Эта система может существовать только за счет непрерывного расширения. А потом дойдет до упора – и крах. То есть вместо всего здесь написанного я предлагаю установить, что страховое покрытие сделок – это два процента вложенного или одноразовая выплата в размере прожиточного минимума на месяц, на усмотрение страхуемого. Слово-то, кстати, какое! Нормальные так не кончаются.
     
        Вернувшись в Гатчину, я позвонил в Георгиевск и поинтересовался, как там кот Рыжик – три месяца назад я стаскал его через портал и обратно, появилась у меня одна мыслишка…
        – Жрет как крокодил, – сообщили мне, – а растет еще быстрее! Восемь килограммов, и ни капли жира! Такая зверюга получается…
        Я давно обратил внимание, что воздействие портала на организмы варьируется довольно широко. Но почему-то в опытах на мышах такого разнообразия результатов не было! «А вдруг это связано с отсутствием у тех мышей мозгов?» – подумал я и устроил несколько экскурсий кошкам. И у меня сразу закралось подозрение, что направление улучшения организма при переходе сам организм и задает в виде своих себе пожеланий… Кошка – это очень тщеславное существо, так вот все, перемещенные через портал и обратно, начинали резко хорошеть. Несчастный рыжий котенок, подобранный мной на помойке в Сергиевом Посаде, наверное, всю свою короткую жизнь мечтал, как когда-нибудь он вырастет большим и могучим… Интересно, в его понимании большой – это с собаку или с тигра?
        Теперь понятно, о чем думал Фишман, перемещаясь из Гатчины в коттедж и обратно. А Мари и Танечка ходили за молодостью и красотой, так что теперь моя благоверная выглядит лет на сорок, если не принимает специальных мер, а если принимает, то на двадцать пять. Про Танечку же вообще лучше помолчать. Меня же в общем мое здоровье вполне устраивало и внешность тоже, так что я и застрял примерно в пятидесятилетнем возрасте…
        В следующий поход беру с собой девонширского рекса, решил я.

    Глава 4

        Над тайгой летел автожир. Точнее, тайгой это было до сегодняшнего утра… А теперь прямо по курсу и на пару десятков километров вперед лес лежал. Слева поднимался в небо громадный столб дыма, хотя в данный момент он был в несколько раз меньше, чем утром. Чуть дальше были дымы поменьше – то есть просто лесные пожары. За спиной осталось парящее, как кастрюля с кипятком, таежное озеро.
        Хоть кабина автожира и была открытой, там можно было сравнительно спокойно разговаривать, потому что пассажир сидел рядом с пилотом.
        – Малость перестарался дядя Жора, – поделился с летнабом своими впечатлениями пилот, – объявили запретную зону радиусом в шестьдесят километров, а мы почти в восьмидесяти от эпицентра.
        – Да что восемьдесят, – поддержал его наблюдатель, – на Ангарской базе две мачты повалило и пулеметную вышку, и волна была, как в океане. А это двести с гаком верст! Вот только зачем ты канцлера-то так, какой он тебе дядя?
        – Самый настоящий, – пилот повернулся к соседу, – как и всем, кто с ним воевал. А у меня вообще он лично пилотирование автожира принимал!
        – Правду говорят – суров?
        – Брешут, собаки. Единственно что – пьяных ближе чем за километр от аэродрома не терпит, а так он добрый. И объясняет все хорошо. С инструктором у меня почти месяц взлет не получался, а с ним я за три раза понял, как надо.
        – Так думаешь, это он устроил? Ученые на базе говорили, будто бы метеорит.
        – Ага, и дядя Жора за полгода узнал, когда он свалится, а потом два раза сроки переносил. Что, метеорит ждал, пока у него все готово будет? Да и место указал почти точно.
        – Вот именно, что почти, на десять километров южнее эпицентр был обозначен.
        – А ты попробуй из Читы сюда выстрелить, посмотрим, насколько промахнешься. Хотя с таким снарядом можно и на полсотни километров в любую сторону махнуть – разницы все равно никакой.
        – Река! – указал вниз наблюдатель.
        – Вижу. Эта, как ее, Хижма? Вон излучина приметная, над ней нам поворачивать. Ну если эти англичане оттуда ушли!
        – Что «ну»? Искать тогда будем.
        Автожир повернул направо и полетел над речкой, удаляясь от эпицентра.
        – До места, где мы им позавчера велели остановиться, двадцать километров.
        – Клали они на наше веление, – усмехнулся пилот, – вон смотри!
        Примерно в полукилометре впереди было видно выкинутую на берег и разломанную лодку.
        Около нее суетились и размахивали руками двое.
        – И чего машут, – поморщился летнаб, – лучше бы ракеты пускали.
        – Если они есть. Вон как им весь лагерь покорежило-то… Ладно, смотри, метров на двести западнее лодки явно можно сесть. Заодно посмотрим на того, про которого мы спорили. Ну и фамилия у человека – Скот!
        – Скотт, – уточнил наблюдатель. – И он точно профессор. Остальные-то понятно, шпион на шпионе, а этот настоящий ученый. Ну сам сообрази, откуда шпиону знать, как по латыни бурундук называется!
     
        Автожир сел, метров десять проскользив по траве посадочными дугами. Заглох мотор, на землю спрыгнул сначала летнаб с автоматом, за ним пилот. К экипажу машины уже бежали два англичанина.
        – Здравствуйте, господа, – поздоровался с ними летнаб. – И что же вы добрых советов не слушаете? Остались бы там, где мы вам советовали позавчера, и было бы все в порядке. Ну куда вас, простите, черти понесли? Ясно же вам сказали: метеорит упадет.
        – По вашим словам, он должен был упасть вчера днем, – поморщился англичанин.
        – Ну так чего-то там не хватало для падения, подумаешь, задержался маленько. А где остальные члены экспедиции?
        – Шелдон погиб. Профессор Скотт ранен, он в тяжелом состоянии, на палатку упало дерево. Медикаменты и почти все продовольствие смыло волной…
        Наблюдатель открыл крышку в носовом обтекателе автожира, достал из-под нее саквояж с красным крестом и предложил:
        – Ведите к раненому.
        У профессора оказались сломаны как минимум четыре ребра, причем было похоже, что осколки повредили легкие. Раненый дышал редко и неглубоко, на губах запеклась кровь, но он был в сознании. Летнаб передал автомат пилоту и занялся больным. Осмотрел повязки, сделал пару уколов и сказал:
        – Его надо срочно эвакуировать, вырубите пару шестов для носилок.
        – Уже сделано, – кивнул англичанин.
        Второй подтащил носилки, сделанные из двух шестов и одеяла. Профессора осторожно, стараясь не менять его позу, положили на носилки и отнесли к автожиру. Пилот откинул спинку пассажирского кресла, отчего это место стало практически лежачим, после чего туда был положен раненый.
        – Мои тамиасы… – слабо простонал он.
        – Бурундуки, что ли? – изумился пилот.
        – Да, это новый, неизвестный науке вид… белый бурундук, их удалось добыть сразу двух… их необходимо доставить… – Раненый потерял сознание.
        – Ну вот, а ты говоришь, шпион, – попенял летнаб пилоту и обратился к англичанам:
        – Господа шпио… то есть ученые, где тут профессорские звери?
        Ему показали небольшую клетку, накрытую тряпкой. Наблюдатель снял тряпку, полюбовался на засуетившихся бурундуков, снова накрыл клетку и начал пристраивать ее в носовой обтекатель, на место медицинского саквояжа. Клетка не лезла, так что ее пришлось привязать. Так она оказалась наполовину торчащей наружу.
        – А чего не в багажник? – поинтересовался пилот. – И что ты их закрыл так быстро, они действительно белые?
        – Не, серые. А в багажник их нельзя, это же рядом с движком, сдохнут от страха. Господа, – обратился он уже к англичанам, – я вам оставляю пакет первой помощи, там на все есть инструкции, два комплекта сухого пайка и вот эту карту. Смотрите, в сорока пяти километрах на юго-юго-запад есть небольшое озеро. Через три дня туда прилетит амфибия, собрать погорельцев вроде вас и доставить в Илимск. Оттуда будут рейсы в Иркутск. Ваши носильщики и проводник, я смотрю, уже приняли правильное решение?
        – Еще вчера сбежали, – подтвердил англичанин.
        – Вот видите, с понятием люди, не то что некоторые. Кстати, вон там, впереди, где река поворачивает, наверняка волной на берег рыбы накидало. Соберите, небось еще не протухла. Оружие есть?
        – Один карабин.
        – А больше вам и не надо. Да, есть к вам маленькая просьба. Тут где-то недалеко еще и французская экспедиция бродит, изучает язык эвенков. Так вот, если встретите, передайте, чтобы они тоже к тому озеру двигали, а то мы их никак найти не можем. Ну до свидания, успехов вам в вашей научной деятельности!
        Автожир улетел, унося с собой профессора Скотта и его белых бурундуков.
        – Сэр, вы верите, что это был метеорит? – спросил ранее молчавший второй англичанин у первого.
        – Верить или не верить я буду не раньше, чем мы выберемся из этой чертовой тайги и окажемся как минимум в Иркутске! Так что, Генри, давайте собираться. Если мы опоздаем, вряд ли русские будут долго ждать нас у того озера. А самим нам отсюда и за год не выбраться.
        К исходу второго дня пути англичане вышли к помеченному на выданной им карте озеру. У восточного края в небо поднимался дымок, и, собрав последние силы, путники двинулись туда. Через полтора часа они подошли к лагерю, который, как оказалось, разбила тут итальянская экспедиция.
        – Полковник Амандо Конти! – представился руководитель итальянцев. – С кем имею честь?
        – Майор Уолтер Фоссет, Великобритания. Генри Браун, мой помощник.
        «Пижон, – подумал майор, глядя на итальянца. – Небось тут просидел все время, вид как будто только из клуба. И снаряжение не пострадало, палатки вон как новые…» Но быстро выяснилось, что майор ошибался. Два дня назад к итальянцам тоже прилетал русский автожир. Но они не стали высокомерно разговаривать с его экипажем через губу, а на скорую руку организовали праздничный обед в честь гостей, даже попытались угостить их вином… Пить русские не стали, но рассказали итальянцам куда больше, чем англичанам.
        Сказали, что метеорит скорее всего взорвется в воздухе, на высоте примерно десяти километров. Посоветовали оборудовать лагерь на обратной стороне холма, и чтобы рядом не было больших деревьев. Пилот, что-то посчитав и отметив в своем планшете, сообщил, что ударная волна дойдет до лагеря через две с половиной минуты после вспышки, то есть за это время надо будет убрать аппаратуру и занять места в убежище.
        – Уникальные кадры! – разливался соловьем итальянский полковник. – Мы засняли и пролет метеорита, и сам взрыв! Наши ученые в восторге.
        – Вы думаете, что это был метеорит? – захотел ясности англичанин.
        – Русские назвали это метеоритом, – усмехнулся итальянец. – И еще они назвали свой самый страшный самолет, пикировщик (это полковник произнес по-русски), «Кошкой». Кстати, я был недалеко от Пулы во время их знаменитого налета и могу вот что сказать… Тогда, конечно, та картина представлялась просто кошмарной. Но теперь по сравнению с позавчерашним она смотрится не более чем укусом комара. Перед тем, как на вас наступил слон!
        Внимание майора привлекло странное зрелище: двое итальянцев что-то взвешивали на привязанной к низко расположенному суку оструганной палке с делениями и экспрессивно ругались при этом.
        – Русские установили нам лимит бесплатного веса, – пояснил полковник, – пять килограммов на человека. А то, что свыше, должно быть оплачено из расчета рубль за килограмм на километр.
        – Грабеж! – возмутился майор.
        – Ну если у вас больше багажа и нет денег, они же не запрещают вам идти в Илимск пешком, это всего-то триста километров. Кстати, в «Кошке»-амфибии шесть пассажирских мест, а нас с вами уже семеро…
     
        Следующим утром на озеро прилетела амфибия. На глаз оценив комплекцию пассажиров, пилот предложил залезать всем при условии, что один пусть на полу посидит. Хотя он может и остаться, вдруг экипажу от нечего делать захочется слетать сюда еще раз…
        Когда взлетевший самолет скрылся за горизонтом, из тайги вышли отпущенные перед взрывом проводник с носильщиками и начали деловито знакомиться с оставленным улетевшими учеными имуществом.
     
        Аэродром находился примерно в километре от города Илимска, и прилетевшие на амфибии отправились туда пешком, проигнорировав две стоящие в ожидании пассажиров телеги со свежими надписями «Taxi» и шашечками на оглоблях. Пилоты сказали, что иностранцам – в кремль, он же острог (это такая деревянная крепость посреди города). Действительно, кремль имел место, а сам город состоял из двух-трех десятков домишек вокруг него. Над самой большой башней висел плакат «Летайте самолетами Аэрофлота», а ниже – стрелка с надписью «Вэлкам сюда», показывающая в сторону ворот. У входа путешественников ждала девушка в форме государственного комиссара третьего ранга.
        – Английская и итальянская экспедиции? – уточнила она. – Добро пожаловать в Илимск. Вам, как пострадавшим от тунгусского взрыва, положено бесплатное место в гостинице и бесплатное же питание. Все остальное – увы, за деньги. Телеграф – вон он. Исходящие принимаются по десять рублей за знак. Дорого? Радио, господа, это вам не проволока на столбах, оно денег стоит. Имеются также отель, ресторан и пиццерия. Кассы аэрофлота – за телеграфом, но на ближайшие три дня все билеты уже раскуплены: очень большой наплыв публики. Филиал Сбербанка – рядом с кассами, других банков тут нет. Для культурного досуга имеется кинотеатр, там идет «Подвиг разведчика», есть также библиотека с подшивкой «Нивы» за четыре года и казино. Ко мне можете обращаться при любом затруднении, а пока я вас покидаю, у меня обеденный перерыв с часу до трех. Если вы тоже хотите есть – бесплатный обед перед гостиницей.
        С завистью посмотрев, как полковник Конти повел свою радостно галдящую толпу в пиццерию при отеле, англичане поплелись в бесплатную гостиницу, ибо при ее наличии Адмиралтейство однозначно признает траты на отель неоправданными и вычтет из жалованья в двойном размере. А этих макаронников финансируют американцы, чуть ли не сам Альперович, вот и жируют, дармоеды.
        Гостиница показалась майору весьма подозрительной, ибо являлась просто сараем. Перед ним стояла полевая кухня и скучал сержант в поварском колпаке вместо пилотки.
        – Прошу, господа, сегодня в меню уха и компот! – обрадовался развлечению он. – Количество не ограничено, кушайте на здоровье.
        Когда англичане получили свои порции, их лица малость вытянулись. Уха представляла собой воду без малейшего признака жира, в которой сиротливо плавали несколько неизвестных науке крупинок, кусочек капустного листа и голова какой-то мелкой рыбки. Компот же более всего походил на ржавую воду, которой скорее всего и являлся.
        – Сэр, неужели русские считают это едой? – удивился Браун.
        – Вообще-то нет, – вдруг на чистом английском вмешался в разговор сержант, – но мы хотели сделать вам приятное и один в один скопировали меню из южноафриканского концлагеря. Так что мы это только готовили, а честь изобретения принадлежит вам.
        Охваченный нехорошими подозрениями, майор заглянул в «гостиницу». Так и есть, земляной пол, двухъярусные дощатые нары и какая-то бадья в углу. Сквозь дыры в крыше просвечивало небо.
        Так и не попробовав бесплатного обеда, англичане отправились в отель – довольно приличное на вид двухэтажное деревянное здание. Но, когда они познакомились с ценами, всякое желание поселиться отпало напрочь. Номера были всего двух видов, люкс и полулюкс, и последний стоил пятьсот восемь рублей в сутки. Узнав, что самое дешевое блюдо в ресторане – бутерброд с сыром – стоит семьдесят рублей, они совсем было собрались отдаться на милость бесплатного сервиса, но при выходе из отеля к ним подошел сравнительно прилично одетый мужичок из местных.
        – Господам показалось немного дорого? – поинтересовался он. – Могу поспособствовать. Некоторые тутошние жители пускают на постой, там же можно и столоваться. В какую сумму вы желаете уложиться?
        – В пять рублей! – твердо заявил майор, неплохо знающий русские цены.
        – Ну господа, это же вам не Питер, – разочарованно протянул мужичок. – Тут вы дешевле двадцати рублей ничего не найдете, да и мне за комиссию прибавьте пятнадцать процентов.
        В общем, через два часа довольные, что хоть в такой малости обманули Найденова, ибо ясно, что свистопляску с ценами устроил именно он, англичане поселились в частном секторе. Всего за сорок рублей на двоих за три дня с полным пансионом и баней.
     
        На следующий день снова прилетела «Кошка»-амфибия, привезла бельгийскую экспедицию и одного француза в обгоревших лохмотьях вместо одежды. Его экспедиция, презрев предупреждения русских, ухитрилась подобраться на тридцать километров к эпицентру, но почти вся там и осталась… Корреспондент «Пари Суар» спасся чудом, без денег и документов, и теперь ждал решения своей участи в гостинице, питаясь бесплатными обедами. Впрочем, сержант, пожалев парижанина, дал ему свой старый халат и буханку хлеба.
        Майор Фоссет, решив, что цивилизованные люди должны поддерживать друг друга в беде, ссудил несчастному пятнадцать рублей под расписку. Неизвестно, что решил полковник Конти, но он дал погорельцу двести рублей просто так.

    Глава 5

        Всю последнюю декаду июня Россия обходилась без канцлера, ибо мне хватало времени только на связанные с метеоритом вопросы, да и то не на все. В принципе неплохо обходилась. Но все же хорошо, что метеориты падают не каждую неделю, подумал я, заканчивая закрытый доклад. Закрытый – это для тех, кому положено точно знать, что я к падению этого чуда природы непричастен никоим боком. А те, кому этого знать было не положено, напрягали фантазию, и чем больше, тем интереснее у них получалось.
     
        Осенью прошлого года слегка подвинутый на астрономии смоленский мещанин Юрьев смог (с моей помощью, естественно) опубликовать свой труд о существовании в Солнечной системе девятой планеты, названной им в честь супруги Аграфеной.
        Разумеется, никакого Плутона он не открыл, в его телескоп и Нептун-то было толком не видно, а мне лень было искать информацию, а потом еще и делать расчеты, где этот Плутон в данное время искать. Просто астроном страдал излишне буйной фантазией, и как только ему было обещано опубликовать его бред при условии, что туда будет вставлено несколько фраз, он не пожалел бумаги. В общем, планета Аграфена состоит изо льда, как писал он, от нее периодически отваливаются куски и падают на Солнце, вот один такой двадцать лет назад взял да отвалился и теперь летит. Но на его пути – Земля, и как бы он не того… А то ведь не исключена возможность.
        На этот бред обратили внимание исключительно из-за моего участия в деле, так что, когда из Иркутска в верховья Подкаменной Тунгуски потянулись дирижабли с разведывательными экспедициями, а я издал указ, что в том районе действительно может упасть метеорит, некоторые начали чесать в затылках.
        Потом я объявил, что метеорит отменяется до весны, и отозвал экспедиции. К тому времени все, кому надо, уже знали, что под Читой построено что-то очень секретное. А весной Чита была объявлена закрытым для иностранцев городом – вплоть до того, что каждый поезд встречала полиция на предмет проверки паспортов у всех приезжающих. И дирижабли снова полетели в тайгу, только теперь уже с оборудованием и материалами для постройки соответствующих бомбоубежищ, а мировая научная общественность вдруг воспылала любопытством как к метеоритам в частности, так и к тайге в общем, включая и населяющих эту тайгу эвенков.
        Первый срок был назначен на третье мая, и ни одна экспедиция туда успеть уже не могла, так что кое-кто даже начал возмущаться. Тогда я перенес дату падения на шестнадцатое июня, а пятнадцатого подкорректировал ее, передвинув на утро семнадцатого.
        Всем международным экспедициям были вручены карты, где имелась жирная красная точка, обведенная не менее жирным кругом стокилометрового радиуса, и было сказано, что вот сюда во избежание чего-нибудь заходить не следует. То есть сомнений, куда надо идти, теперь уже ни у кого не оставалось…
     
        От раздумий меня отвлек звонок, сообщивший, что прибыло его императорское величество. Вот ведь неймется-то ему как, час назад я только последнюю точку поставил!
        – Ваше величество, – встретил я вошедшего Гошу, – кофейку или там пива не желаете? Или давайте побеседуем о чем-нибудь возвышенном. Погоды-то какие вокруг стоят великолепные!
        – Доклад давай, – фыркнул Гоша, – и скажешь ты, наконец, когда-нибудь, что это все-таки было?
        – Прямо сейчас скажу, причем совершенно однозначно: а хрен его знает! Мой доклад… он в основном про то, чем оно точно не было. Так вот, это не классический метеорит и не комета. Твоя любимая гипотеза о том, что это корабль пришельцев, не исключается. Короче, вот он, доклад, забирай, только не потеряй после прочтения.
        Некоторое время Гоша боролся с искушением открыть папку и начать читать прямо сейчас, но воспитание пересилило, и он сказал:
        – Ладно, а что за история с тем французом? Вечером ко мне их посол придет капать на мозг по этому поводу.
        – Да обычная история, и чего они к ней прицепились? Французы залезли чуть ли не в эпицентр, как один ухитрился спастись, совершенно непонятно. Ну доставили его в Илимск и спросили, на чье имя материальную помощь выписывать. Он говорит: корреспондент Альфонс де какой-то, забыл я его полную фамилию. Наши удивились: «А кто же тогда капитан из второго бюро Пьер Фриан?» – «Ну если я, то что?» – спрашивает лягушатник. – «Три года за незаконный переход границы отсидите, – отвечают ему, – а потом и про матпомощь поговорим». Но чем-то ему этот вариант не понравился, так что сошлись на том, что пока он просто неустановленное лицо.
        – Вербовать думаешь?
        – Была поначалу такая мысль, а сейчас вот соображаю – да зачем? Он в Илимске местная достопримечательность, единственный, кто побывал на месте взрыва, и теперь такое корреспондентам плетет, что мне ни в жизнь не придумать! Там ведь всяких писак слетелось сотни полторы, вот этот погорелец и нашел свою нишу, бешеную деньгу на интервью заколачивать.
        – Про цены мне уже жаловались.
        – Блин, а как же права человека на свободное предпринимательство? Так и скажи, что Найденов имеет право предпринимать. А что с таким размахом – так у него просто натура соответствующая. Надо же местным дать заработать в порядке компенсации, а то им весь вековой уклад жизни порушили. Зато теперь меньше двадцати рублей в день там только ленивый не зашибает, а раньше столько и в год далеко не каждый имел.
        – Понятно, – кивнул Гоша, – тогда, если время будет, ты к вечеру составь про это бумажку поязвительней и пришли мне. Интересно, насколько в связи с метеоритом у них терпимость повысилась. А то раньше чуть «превосходительство» с недостаточно большой буквы напишешь, сразу нудеть про протокол начинали.
        – Кого ты у них превосходительством-то обзывал?
        – Фальера, понятно.
        – Так он же у них президент то есть, какое это в зад превосходительство? Демократия же! Подожди минутку, я сейчас…
        Взяв ручку, я быстро набросал:
        «Его Императорскому величеству (полный титул сам впишешь, у меня мозги не казенные) Георгию Первому
        От президента Французской республики гражданина Армана Фальера
    ЗАЯВЛЕНИЕ
        Прошу подвергнуть амнистии незаконно проникшего на российскую территорию капитана П. Фриана. Гарантирую возмещение ущерба в срок до 01.08.1908.
    ФИО полностью
    Подпись
    Дата».
        – Такое устроит? – поинтересовался я, подавая бумажку.
        – Сойдет, – кивнул Гоша. – Как подпишут, пусть забирают свою знаменитость. Только какой он тебе ущерб-то нанес?
        – Моральный. Глядя на его вранье, я чуть комплекс неполноценности не заработал, что у меня так врать не получается! В общем, с них десять тысяч франков, я сегодня не жадный.
        Император ушел, унося мою бумажку и доклад, а я продолжил размышления, правда, не совсем с того места, где они были прерваны.
     
        Через три дня после взрыва, когда был осознан масштаб произошедшего в тайге катаклизма, мир был шокирован. Да, публиковались и гипотезы о метеоритном происхождении катастрофы, но больно неубедительно они выглядели! А уж после официального подтверждения данной версии Императорской академией наук упоминание метеорита и вовсе стало считаться дурным тоном.
        Первыми сориентировались турки и прислали ко мне специального представителя для уточнения, чем Османская империя может помочь великому соседу. В данный момент оный представитель сочинял бумагу о том, что эта империя не возражает против присоединения незаконно отторгнутых у нее в тысяча восемьсот каком-то году египетских земель к Черногории. Для остальных была начата железнодорожная операция.
        Почти год на закрытой территории под Читой копились грузы, которые в принципе могли пригодиться в европейской части России: ягоды, грибы, еще чего-то там… И теперь в обстановке повышенной секретности все это грузилось в эшелоны, которые непрерывной чередой шли на закрытую базу под Киевом. Зарубежные агенты так и писали в своих донесениях: мол, отправлен эшелон номер такой-то с неустановленным грузом под видом ягод…
     
        Англичане вдруг озаботились срочным созывом новой конференции в Гааге на предмет внесения корректировок в список не подлежащего использованию оружия. Дело в общем-то было неплохое, потому как Россия собиралась внести изменения в правила войны на море и теперь ждала только трибуны, с которой их можно было озвучить.
        Вилли, ясное дело, тут же захотел подробностей, и ему под большим секретом сказали, что это была ракета, выстрелившая над целью снарядом из антивещества. Приличные физики у него есть, формулу «е равно эм це квадрат» я им написал, остальное сами додумают. Деморализованный рейхстаг уже утвердил выделение четверти миллиарда марок на физические исследования, и нам еще предстояло подумать, как направить этот поток в конструктивное русло.
     
        Но, пожалуй, был в России еще один человек, которому падение метеорита принесло не меньше хлопот, чем мне, а как бы даже и поболее, а именно – моя племянница, ее двойное величество Маша. Она даже немного похудела на лицо, спала по пять-шесть часов в сутки, дирижируя оркестром своих финансовых спекулянтов, и с восторгом заявляла мне, что таких мощных колебаний на биржах не было ни во время японской, ни даже черногорской войны. Гоша потихоньку начинал задумываться о том, насколько хорош профицит бюджета и как с ним бороться в случае чего.
        В контакте с Машей работал и Альперович – он заранее купил на корню Теслу, профинансировал его идеи насчет беспроводной передачи полученного из воздуха электричества и теперь организовывал мощный концерн, долженствующий отобрать у русских по недосмотру великих держав взятую ими пальму технологического первенства.
     
        А Туманный Альбион недавно предоставил все имеющиеся материалы по Тунгусскому феномену своему выманенному из Америки техническому гению Крису Бушу, ранее в гораздо более узких кругах известному под именем Ильи Кондратьева, а ныне, в совсем узких, под агентурным псевдонимом Гейтс. И этот Буш-Гейтс уже высказал свое мнение, что ему это кажется взрывом бомбы, созданной на основе сгущенного эфира, судя по атмосферным явлениям после взрыва, а главное, до него. И что доставлена эта бомба была жидкостной кислородно-водородной ракетой. Когда же он озвучил, сколько денег требуется для проведения только предварительных исследований, первого лорда адмиралтейства хватил кондратий, и теперь на освободившееся место энергично проталкивался некто Уинстон Леонард Спенсер Черчилль.
     
        Во Франции же после первых вестей из тайги образовался всеобщий бардак, который за прошедшие две недели только вырос, и к чему там все клонится, сказать было пока нельзя. Ну а Италия сразу после получения первых телеграмм из Илимска вдруг почувствовала непреодолимую любовь к России, которую и изливала по всем доступным ей каналам. Даже о том, что Суворов их, макаронников, освободил от французов, и то вспомнили! И про Драгомирова, объявив его ближайшим сподвижником Гарибальди. А уж какую встречу они устроили прибывшему с официальным дружеским визитом императору Черногории Николе Первому, это надо было видеть.
     
        У меня появились мысли прямо сейчас осуществить свою давнюю мечту о даче: купить Канары и построить ее там. В такой обстановке, как сейчас, Испания упираться не будет, особенно если ей пообещать, что в случае войны с Англией мы у нее отберем Гибралтар и восстановим историческую справедливость, то есть отдадим этот Гибралтар испанцам. А сами его только охранять будем, чтобы опять кто-нибудь не увел… Но, подумав, решил не спешить. Времени на путешествия туда у меня сейчас все равно нет, только зря нервничать буду, типа, а что там на моем участке?..
        Теперь же мне предстояло выдать кучу документов для служебного пользования. Перво-наперво – закрытый отчет об испытаниях аннигиляционной бомбы, с выводом, что в таких обжитых местах, как сибирская тайга, столь мощное оружие испытывать нельзя. Пожалуй, придется полигон на Северной Земле организовывать, которую тут уже открыли и назвали Георгиевской. Навезти туда пироксилина со всей России, благо его прорва, а снаряды давно пора полностью на тротил переводить. Рвануть эту кучу и сказать, что все равно слишком мощно, теперь будем устраивать только подземные взрывы. Ну и как приблизится время подходящего подземного толчка – заблаговременно закрывать Карское море и говорить, что теперь-то у нас все взрывается абсолютно безопасно.
        Маша обещала мне, что по-быстрому – вот только с финансами разберется – установит мне редактор, заменяющий в тексте слово «ядерный» на слово «аннигиляционный», чтобы я мог пропустить через комп материалы по гражданской обороне из нашего мира – ну не самому же писать про «вспышку слева». Учения еще не помешают, пока только для военных, типа действий по А-тревоге… И какого-нибудь теоретика посадить, пусть статьи пишет о военных и экономических аспектах применения такого оружия. А то у нас ведь даже ядерной, то есть, тьфу, аннигиляционной, доктрины и то нет!
        Когда паника чуть схлынет, Гоша скажет несколько речей о том, что Россия осознает огромную ответственность, лежащую на ней в результате владения А-оружием, и не собирается злоупотреблять столь мощным аргументом в международных спорах. Но в случае серьезной агрессии против нее оставляет за собой свободу действий, причем самых эффективных, то есть по месту расположения вражеского правительства. Ну а то, что правители, как правило, находятся в больших городах – увы, не наши трудности, вот как-то примерно так. Ну и пора начинать запускать анекдоты типа: «Хрен с ней, с Австралией». Про борьбу за мир, после которой не останется камня на камне, и так далее… Несколько лет мира точно выиграем, что будет совсем не лишним.
     
        Самое интересное, что вся эта словесная эквилибристика была довольно близка к правде. То, что пролетающее небесное тело слишком мало для метеорита, вызвавшего такие разрушения, было видно даже на фотографиях итальянцев. А на наших можно было разглядеть, что взрывов было три, с интервалом примерно в сто миллисекунд: два первых слабые, ну а последний – во всю мощь. И, главное, наши станции наблюдения зафиксировали мощный рентгеновский импульс, а вот продуктов распада – практически не оказалось, только слабое вторичное излучение. Единственное, что меня утешало, я точно знал: кем бы ни был тот, кто запустил в Землю бомбой из антивещества, в ближайшие сто лет он себя никак не проявит.

    Глава 6

        Не было у бабы хлопот – купила порося! Так говорит народная мудрость. Применительно к текущим реалиям я уточнил ее до «не было дяде Жоре геморроя – так он шумиху вокруг Тунгусского дива придумал». Потому что теперь следовало определиться, как вести себя в декабре этого года.
        В покинутом мной мире тогда произошло сильнейшее землетрясение между материковой Италией и островом Сицилия, практически разрушившее Мессину – город на западном берегу Мессинского пролива. Кстати, первыми на помощь там пришли русские моряки… Теперь же предстояло решить, как вести себя, заранее это зная. Можно, конечно, оставить все как было. Но ведь в этом случае наверняка кто-то начнет совершенно необоснованно вопить, что Найденов все знал заранее, потому корабли и оказались рядом! Просто в той истории такого удобного персонажа не было, а то и там бы разорались. Убирать наших моряков оттуда тоже не годится – англичане много не наспасают, да и приплывут почти на день позже. Сказать, что я спрогнозировал этот катаклизм и теперь предлагаю жителям за час до него выйти в поле с вещами и посмотреть со стороны, как их город превращается в развалины? Можно, конечно, но в этом случае горожане получат свои жизни, а частично и барахло. Зато я не получу ни хрена по части материальной выгоды! Ладно я, со мной иногда случаются приступы любви к ближнему, но ведь и Россия тоже почти ни шиша не получит, а это не есть хорошо. Думай, голова, думай… Оный предмет меня не подвел, и спустя всего полторы чашки кофе он родил мысль.
        Итак, в меру своих возможностей представим себе процессы, приведшие к землетрясению. Лежит, значит, одна плита на другой, самым краешком, и не сваливается только потому, что обе плавают в магме. И вот, значит, эта магма помаленьку начала куда-то утекать. Плиты еще держатся, но скоро запас прочности кончится, и верхняя свалится с нижней. Причем чем прочнее они друг на друге лежали, тем сильнее будет «Бум!!!». И мириться бы человечеству с таким положением вещей еще как минимум лет сто, если бы на данную проблему не обратил внимание Найденов!
        А он скажет: раз плиты все равно свалятся друг с друга, надо спровоцировать этот процесс заранее. Тогда и дата будет точно известна, и сам «бум» будет существенно меньше. Как? Элементарно, господа Ватсоны. Можно, конечно, что-нибудь рвануть прямо по месту будущего разлома, но это неудобно, ибо там очень глубоко, вам же самим придется рыть шахту от десяти до пятнадцати километров. Но можно бабахнуть и в другой, специально выбранной точке, расположенной гораздо ближе к поверхности, откуда сотрясение магмы согласно положениям тектонической резонансно-волновой теории дойдет до места будущего землетрясения, многократно усилившись по дороге. И вместо катастрофы в одиннадцать баллов, которая размажет весь юг Италии по обломкам Сицилии, будет жалкий толчок лишь в семь с полтиной баллов, а он всего-то только и разрушит два приморских городишки…
        И что нам нужно для коммерческого успеха данного мероприятия? Всего лишь знать, где в ближайшее время будет сильное землетрясение, а где слабое. Первое пойдет как пример того, что получится, если в переговорах с русскими пожадничать, второе – наоборот… А Мессина сойдет за бесплатную рекламную акцию.
        Так как данная затея имела ясно видимый финансовый аспект да и вообще являлась отнюдь не мелочью, вечером я отправил Гоше бумагу со своими мыслями по этому поводу. И уже через полтора часа последовал звонок из Зимнего, в котором племянница известила меня, что у нее не дядя, а натуральный гений. После чего трубку взял Гоша и сообщил, что идея весьма интересная, завтра они с Машей обговорят ее между собой, а послезавтра надо встретиться втроем. У кого, кстати?
        – У меня, а то Маша до сих пор тут не была ни разу, пусть посмотрит на логово Гатчинского коршуна, – предложил я. – Может, и предложит чего для улучшения имиджа.
     
        Племянница восприняла идею серьезно, и они с Гошей, приехав на сорок минут раньше срока, устроили экскурсию по дворцу. Маша сразу сказала, что если я хотел устроить образцовую казарму, то у меня это таки получилось.
        – Неужели здесь нигде картин не было? – поинтересовалась она.
        – Почему, были. Те, что представляют художественную ценность – сейчас в Эрмитаже. Те, что еще только будут ее представлять – в местной картинной галерее, это от столовой по коридору направо. А те, что даже и не будут – на складе, я их в качестве подарков использую.
        – Да уж, – хмыкнул Гоша, – это надо было додуматься, устроить во дворце столовую самообслуживания.
        – Так ведь у шестерки штаты не резиновые, у ДОМа тоже, а из кого еще обслугу набирать? – вполне резонно поинтересовался я. – Это вам нельзя, вы величества, а мне такое в самый раз. И, кстати, одна картина тут есть… Показать? Это на втором этаже левого крыла.
        Мы прошли в указанное место, и я продемонстрировал им большой, два на три метра, парадный портрет генерального следователя Гниды при всех регалиях. Естественно, это полотно висело при входе в седьмой отдел.
        – Невероятной художественной мощи полотно, куда там какой-нибудь «Джоконде», – поделился я с экскурсантами. – Бывало, что при виде него люди и в обморок падали. Это мне один отставной мичман нарисовал, он теперь тут в канцелярии работает. Вот ее не отдам, самому нужна! Ну что, насмотрелись? Может, пойдем тектонику обсуждать? А то уже пора.
     
        Обсуждение началось с того, что Гоша поделился возникшими у него мыслями о «Всемирной взаимопомощи», как он назвал эту будущую контору.
        – Цель – помогать друг другу в борьбе со стихийными бедствиями, – объяснил он. – От тех, кто решит стать участником программы, требуется подписать договоры об отсутствии территориальных претензий друг к другу, ну и уплатить какие-то взносы. Заодно это будет и карантином для желающих вступить в организующуюся Большую Четверку – ну не сразу же туда Италию, например, брать! А так посидят с совещательным голосом пару лет, послушают, как люди проблемы решают, глядишь, и проникнутся…
        Дальше слово взяла Маша:
        – Говорить, что мы можем железно обуздать любое землетрясение, нельзя, – заявила она. – Наоборот, надо заявить, что дело это трудное и далеко не всегда приводящее к положительному результату. А то вон в двадцать третьем году в Японии будет почти девять баллов, и что же, говорить, что мы пятнадцать предотвратили? А вот предсказывать нужно все. Странам-участницам ВВ за взносы, остальным – за деньги. Ну и пару-тройку якобы ослабить, не больше…
        – Это надо, значит, какой-нибудь институт сейсмологии создать, чтобы он помаленьку изучал эти вещи, – заметил Гоша.
        – В Пулково давно изучают под руководством Голицына, он даже нормальный сейсмограф уже изобрел, так что просто подбрось ему денег, а институт он и сам сделает, – предложил я. – И, когда сделает, я ему туда одну из первых ЭВМ поставлю. Кстати, напоминаю: нет в этом мире слова «компьютер»! Это чтобы вы, когда увидите, не ляпнули ненароком.
        – А ЭВМ что, уже есть? – поразилась Маша.
        – Завтра Фишман мне первую привезет. Программируемых калькуляторов ты, конечно, не видела… В общем, нечто вроде них, но чуть получше и с тумбочку размером.
        – Постой, помню, у отца такой был… работает только с цифрами, то есть набираешь на клавишах последовательность вычислений, потом там еще кнопки… и отсылка к подпрограмме… Это?
        – Примерно.
        – Так ведь убогость же полная!
        – За эту «убогость» при разработке, например, ядерного проекта Курчатов бы тебе что хочешь отдал, – уточнил я. – И у нас Иоффе, когда узнал, что эта штука сможет делать, чуть в пляс не пустился… Впрочем, ему-то посерьезнее машина готовится, правда, чуть попозже. Кстати, Главный вычислительный центр тоже тут будет, это то, что строят за дворцом у пруда.
        – А, – рассмеялась Маша, – вот оно что! Я-то в толк никак не могла взять, что там такое – средства идут через ДОМ, но архитектура для борделя ничуть не подходит…
        – То есть как это? Вполне красивый был домик на картинках нарисован! Я их лично утверждал, вместе с архитектурными излишествами. Чем плохо?
        – Тем, что это просто хрущевка, только почему-то с тремя колоннами у центрального входа и башенкой на крыше, – объяснила Маша. – У нас ведь теперь Архитектурный комитет есть, с твоей же подачи там великий князь Петр заправляет, а у него в отличие от некоторых вкус есть! Знала бы, что это у тебя не веселый дом, а ВЦ, попросила бы поучаствовать в проектировании.
     
        Как и ожидалось, на следующий день Боря действительно привез мне первую сделанную в этом мире ЭВМ. Несмотря на умеренность своих возможностей, тем не менее она была большим подспорьем в научных, инженерных и прочих расчетах, но главное – в перспективе на таких машинах вполне можно будет готовить кадры. А вот ВЦ в ближайшие годы будет функционировать в несколько оригинальном режиме. При всех своих успехах Боря мне твердо сказал, что до машины даже вроде СМ ему пока как до Пекина раком. Так что в главном зале, доступ к которому закрыт всем, кроме меня, величеств и Бори, будет сиротливо торчать обычный комп. А в комнатах ВЦ расположатся терминалы – то есть клавиатура, электрическая печатная машинка, устройство ввода на перфокартах и цифровое табло.
        Для проверки я запустил Борино творение считать число «пи» и, вопросительно посмотрев на его кобуру, достал из сейфа пару стаканчиков. В ответ Фишман полез в портфель и вытащил оттуда четвертинку с водкой имени себя, а потом продемонстрировал, что в кобуре у него не фляга, а ПФ.
        – Я же прямо от тебя в Петергоф еду, – пояснил он.
        – И что, там пора кого-нибудь прибить? Так давай позвоним, Танины девочки мигом все сделают, – не понял я.
        Тут надо сказать, что в Петергоф Боря собирался отнюдь не в целях повышения культурного уровня путем созерцания тамошних фонтанов. Еще полгода назад он познакомился со здешней второй вдовствующей императрицей, то есть Алисой.
        Первое время после смерти Николая она против своего желания вдруг стала чем-то вроде центра кристаллизации для недовольных Гошиной политикой. Но потом, по мере их нейтрализации, вокруг нее начал образовываться вакуум. Она даже выразила желание уехать в свой Дармштадт, но Гоша ответил, что это нежелательно. Причем ответил достаточно сухо, ибо Алиса не смогла найти лучшего времени для своей просьбы, чем момент, когда Маша с минуты на минуту собиралась начать рожать. Однако придворному планктону этого оказалось достаточно, чтобы сделать вывод об опале вдовы Николая, и вроде даже начали появляться желающие ее походя пнуть. Я уже собирался устроить показательное действо на тему: кого пинать – это решать вовсе не им, и кто этим будет заниматься – тоже, а всякая инициатива тут неуместна. Но, выходит, рыцарь Фишман задумал навести там порядок прямо сейчас.
        – Попадешь хоть? – продолжил сомневаться я. – Они же метаться будут резкими скачками, тут тренировка нужна.
        – Тьфу на тебя с твоими живодерскими шуточками, просто надо показать, что за Алису теперь есть кому заступиться.
        – Тогда ты метод какой-то неэффективный выбрал. Ты же в форме? Бери с собой папку, как увидишь кого – открываешь ее и задумчиво переводишь взгляд с объекта на бумаги и обратно. Все, больше ничего не потребуется, как миленькие вылетят из Петергофа впереди собственного визга. Вот только неужели Алиса так и терпит твою кобелиную сущность?
        – Она любвеобильная, а не кобелиная, – важно пояснил мне Боря. – А умные люди прекрасно понимают разницу. Тут другая трудность есть: после всех этих передряг у нее сильно религиозность повысилась. Алечка страдает, что ей со мной приходится жить во грехе… У тебя знакомого попа не найдется, который ей объяснит, что это не так страшно? Только настоящего, чтобы поверила.
        – Который настоящий, он за такое предложение меня тут же анафеме подвергнет, невзирая на мундир, – усмехнулся я. – Хотя есть, конечно, и такие, на которых и вовсе пробы ставить негде… Стоп, идея. Пусть Гришка ей это объяснит, у него точно получится, я Распутина имею в виду. Правда, этот жук вполне может у тебя даму-то и умыкнуть.
        – Какой-то Распутин – у Фишмана? Жора, мне даже не смешно. И, кстати, твое «пи» готово, так что давай за успехи здешней кибернетики! – Закусив огурцом, Боря продолжил: – У терминалов я специально память ограничил – пусть местные мозги тренируют в условиях недостатка ресурсов. С мегабайтом любой дурак что хочешь напишет, а ты попробуй вывернуться на шестнадцати кило!
        – Кстати, у этого твоего арифмометра сколько?
        – Шестнадцать программ по двести пятьдесят шесть шагов. Да, при его разработке мне здорово твой протеже Лузин помог – пора под него институт прикладной математики делать. И это, ты насчет Вернадского не думал? По-моему, не помешает ему ноосферой заняться, ибо твое вмешательство в дела этого мира уже потихоньку выходит на глобальный уровень.
        – Сам думал, но тут имеется тонкость. У Владимира Ивановича хобби такое есть, делиться сомнениями с кем ни попадя. Так что лучше я пока воздержусь. Да и чего такого я тут особенно глобального навытворял, по-твоему?
        – Ну как же, выброс угарного газа в атмосферу ты точно увеличил в разы. Сравни потребление нефти в той России и в этой.
        – Зато в японской войне стреляли почти втрое меньше!
        – И не там, где у нас, кстати, я про это тебе и говорю. Да и то землетрясение в Италии – мы же с точностью до минут знаем, когда оно началось! А, значит, любое отклонение будет результатом твоего вмешательства.
        – Я с этим уже сталкивался, когда прогнозы погоды писал. Значит, в дневниках одного очевидца было написано, что пятого февраля четвертого года в Артуре установилась отличная погода. Открываю дневники другого и с удивлением читаю, что весь этот день был шторм! Потом сам дожил до пятого и увидел мокрый снег при низкой облачности и довольно сильном ветре. Так что это просто источники врут, на то они и очевидцы, и дело вовсе не в глобальных последствиях моей скромной деятельности.
        – А вообще-то тебя сомнения не гложут?
        – Не вижу оснований для их аппетита. Население России здесь растет быстрее, чем там? Вроде да. И потом, если ничего не делать, то впереди мировая война с десятью миллионами жертв. А здесь, кажется, удастся ее в худшем случае свести к локальным операциям, а то и вовсе предотвратить… А точно можно будет только в двадцать шестом году сказать, если доживем. То есть сравнить состояние дел у нас с данными тогдашней переписи. Потому как у той, что мы сейчас проводим, аналога не было.
        – Кстати, не поделишься, что там Георгий про свой род занятий написал?
        – Ну уж не «хозяин земли русской», понятно. Просто «император», и все… Но мне почему-то показалось, что совсем без прикола оставлять такое мероприятие нельзя, и в моей бумажке графа «род занятий» заполнена так: «дядя Жора».

    Глава 7

        Ранее я уже упоминал о том, что родился в деревне Григорьково. Но ее я совсем не помню, так как, когда мне было три года, родители переехали в расположенное неподалеку село Кесова Гора. Там я прожил до девяти лет, да и после был регулярно сплавляем туда на каникулы. Последний раз я побывал там в конце семидесятых… Правда, была мысль как-нибудь сгонять туда на выходные и посмотреть, во что превратилось место моего детства, но заход в интернет убил ее на корню.
        Бывшего нашего дома больше не было. На месте заднего огорода пролегла улица, а пруд, из которого мы с соседской ребятней таскали карасей, исчез. В общем, смотреть на то, во что превратилось село через пятьдесят лет после моих первых о нем воспоминаний, особого желания более не возникало. Но тут вдруг появилась возможность глянуть, чем оно было за те же пятьдесят лет, но до того!
        Первая мысль устроить себе экскурсию возникла еще осенью шестого года, но выбрать несколько дней и просто съездить туда я смог только теперь. Ну не то чтобы совсем просто так – надо было своими глазами посмотреть, как живет обычное село Тверской, например, губернии, и почему бы не сделать это в хоть сколько-нибудь знакомой обстановке?
        Но, как вы понимаете, просто так сесть в свой поезд и, имея при себе взвод охраны, десантироваться на деревянном вокзальчике, а оттуда на бронированном лимузине ехать шокировать мундиром, бородой и очками местную управу… Нет, в данном случае это не наш метод, мне же нужна реальная картина, а не созерцание потрясенных рож тамошнего руководства. Так что пришлось просто отправить телеграмму, что, мол, приезжает бригада по проведению всеобщей переписи, коей, то есть бригаде, надо оказать всяческое содействие.
        Бригада состояла из трех господ в сопровождении двух дам (то есть сборная команда от Алафузова и Танечки), а я к ней присоединился уже в Кашине, прилетев туда якобы с пакетом для моего комиссара. Все-таки иметь характерные приметы очень удобно. Избавившись от бороды и зеркальных очков, да еще в штатском костюме, я настолько перестал напоминать канцлера, что не было даже нужды перекрашиваться.
        Час пути под неторопливый перестук колес натужно ползущего поезда – и мы на месте. Наш вагон был отцеплен и загнан в тупик, поезд уехал, а мы в сопровождении местного предводителя дворянства и исправника поехали к месту приготовленного в нашу честь обеда. На их бричку – или как там называлось подогнанное для нас транспортное средство – мы садиться не стали, а по-быстрому выгрузили из вагона «чайку», в которой изволили разместиться начальник бригады коллежский секретарь Никодимов со своей секретаршей, ну а я, в шоферской куртке и кожаной фуражке, занял место за рулем. Рядом со мной сел якобы помощник господина секретаря. Стреляя двухтатником чуть ли не на полсела, «чайка» вслед за двумя колымагами поползла в центр. Я с интересом начал оглядываться.
        Там, где во время моего детства был стадион с танцплощадкой, ныне имелось что-то вроде небольшого запущенного парка с клумбой посередине. Улица, которую я знал как Ленинскую, не изменилась совершенно, вот только столбов на ней не было, и называлась она наверняка не так. Мне было даже интересно – в какой из четырех имеющихся в селе двухэтажных домов мы едем – в сельсовет, милицию, промтоварный магазин или начальную школу? Ибо средняя была построена уже в тридцатые годы.
        Когда мы въехали на площадь (названия не имеющую, ибо она была одна), я получил ответ на свой вопрос. Двухэтажных домов было не четыре, а пять! И тот, куда мы ехали, стоял на месте будущей средней школы. Начальство, то есть секретарь с секретаршей, было приглашено откушать чем бог послал, а нам с охранником предложили пройти на кухню. Мы отказались, ибо неподалеку маячил интересный объект. Трехэтажный дом! Причем стоял он на месте, где в моем прошлом мире никогда ничего не было, кроме стослишнимлетнего дуба. Дуб, кстати, имелся, и почти такой, каким я его помнил, только теперь он был внутри ограды этого домовладения. Само же оно представляло собой неплохую иллюстрацию к выражению «мой дом – моя крепость». Первый этаж не имел окон, только что-то наподобие узких амбразур метрах в двух от земли. Второй был нормальным, а третий являлся чем-то типа хорошей дачи, построенной на крыше двухэтажной кирпичной коробки. Территория обрамлялась забором из чугунных прутьев, стилизованных под копья. От площади к ней вела гравийная дорожка длиной метров двести. Я подъехал к этой непонятно откуда взявшейся в моей деревне гасиенде.
        За домом обнаружились хозяйственные постройки, причем самая большая явно являлась гаражом. Оттуда доносились звуки заводимого на переобогащенной смеси движка «чайки» – перепутать их было не с чем.
        Дрых, дрых. Бах-бах-бах! Хлоп.
        – Да мать твою, железяка!
        Дрых, дрых…
        Я посигналил. Из гаража вылез молоденький, не старше двадцати лет, парнишка и оторопело уставился на незнакомую «чайку» перед забором.
        – Маетесь, молодой человек? – поинтересовался я.
        – Ой, и не говорите… А откуда вы и как вас величать-то?
        – Зовут меня Андреем Георгиевичем, я из Москвы, привезли вон к вашему предводителю счетную комиссию по переписи. Он ее сейчас обедом кормит, а мы пока прогуляться решили… Вам помочь?
        Неисправность оказалась простейшей – к запорной игле карбюратора прилип комочек какой-то дряни, из-за чего карб и заливало. Когда я его прочистил и поставил на место, мотор тут же завелся, с минуту чихал, отплевываясь от натекшего в картер бензина, а потом заработал нормально.
        – У Нобелей небось бензин покупаете? Зря, дерьмо – оно и есть дерьмо, я так езжу исключительно на георгиевском. А вы, значит, здешний механик?
        – Да, меня Василием зовут, извините, что сразу не представился. Может, подождете, пока наш мастер с поля подъедет? С минуты на минуту должен быть… Да вон его уже видно.
        Действительно, примерно в километре от нас по грунтовке меж полей поднимался хвост пыли. Минуты через три стало видно, что это еще одна «чайка».
        Вообще-то это мое детище оказалось неплохо приспособлено именно к сельским условиям – ну и для небольших городков вроде Кашина. В старом мире нечто подобное выпускалось под именем «Кинешма», но никаким особым спросом она не пользовалась. Машина элементарно опоздала – с пятидесятых и по конец семидесятых годов ей бы просто цены не было! Ну а тут она пришлась кстати.
     
        Из подъехавшей машины – когда-то зеленой, а теперь просто пыльной – вышел водитель и направился к нам. Что-то в нем показалось мне несколько неправильным… Ё-мое, да у него же вместо правой руки протез! Причем с каким-то кольцом на конце. Видно, чтобы удобнее было цепляться за рычаг скоростей.
        Тем временем приезжий пялился на меня даже с большим изумлением, чем я на него.
        – Ваше высоко… простите, сиятельство?
        Ну вот, подумал я, опознали… И спросил:
        – Руку – это на войне?
        – Так седьмого же февраля, как раз в том налете, где вы японцам дали прикурить, а потом вас сбили. А меня чуть ли не первой бомбой накрыло, когда мы «Тузик» к взлету готовили. Я еще видел, как вы мимо меня пробежали – и на взлет, и сразу она бабахнула… Я тогда в БАО первого полка служил, сержант Ненашев. Да что же вы на улице-то стоите, прошу в дом! Васек, сбегай, распорядись, чтобы большой стол накрывали.
        – Стоп, прежде чем бежать, прошу уяснить – я здесь инкогнито, то есть под чужим именем. Василий, это для вас персонально: нет тут никакого канцлера! А есть отставной лейтенант Корейко, который, скажем, с вашим мастером служил в Артуре и был там его командиром. Ясно?
        – Так точно, вась сиясь! – вылупил глаза механик.
        – Да не сиятельство я, а светлость, но это только если в Питер ко мне в гости приедете. А здесь, коли уж так приспичит титуловать, обзывайте благородием. Господин сержант, а вас как по имени-отчеству?
        За обедом я начал расспрашивать, откуда тут взялся этот по всем признакам недавно построенный дом, и вот что услышал.
        Здешние земли с доисторических времен были родовой вотчиной Прозоровских, а с середины прошлого века – Прозоровских-Голицыных. Барин, однако же, жил в основном в Твери и Питере, а тут распоряжался управляющий, отец сержанта Петра Ненашева. Когда два года назад объявили земельную реформу, управляющий воспользовался моментом.
        – У Прозоровского что, платежи по залогу просрочены были? – поинтересовался я.
        – Ну да, а отец взял кредит… то есть я взял…
        «Понятно, – подумал я, – знание обстановки и наверняка пройдошистость Ненашева-старшего да плюс ветеранские льготы младшего… Небось баре лишились лучших земель». На просьбу рассказать поподробнее сержант неуверенно спросил:
        – Ге… то есть Андрей Георгиевич, а можно отца пригласить? Он сейчас в Болдеево, это десять километров отсюда.
        Я чуть не ляпнул: «Да знаю, я туда за белыми грибами ходил», но вместо этого сказал:
        – Приглашайте, только не говорите зачем, здесь сообщим.
        – Васек, слышал? Мигом лети в усадьбу, скажи, что ко мне командир приехал и Сергея Фроловича приглашает. Из самого Питера командир!
        – Из Москвы, – уточнил я.
        – Давай, Васек, быстрее, только машину не поломай.
        Через минуту со двора донеся треск отъезжающей «чайки».
     
        Старший Ненашев оказался представительным господином с преувеличенно честным, самую малость, лицом. Зато, когда он узнал, кто именно сидит перед ним, его честность и благородство на глазах просто-таки вышли за рамки приличия. Мы разговорились.
        В общем, новоиспеченный кулак имел примерно полторы сотни десятин земли, где у него росли хлеб, лен и немного картошки. Имеющийся в селе льнозавод он тоже недавно купил и вот теперь подумывал об организации ткацкой фабрики. Более того, соседний помещик, Ушаков, недавно поимел какие-то неприятности с законом, и как раз по поводу освободившейся усадьбы Ненашев в Болдеево и ездил.
        «Так, – сделал я пометку в памяти – надо выяснить, этот Ушаков попал под раздачу в плановом порядке или по доносу, и если последнее – то по чьему».
        – Ну а вообще-то по какому пути тут реформа движется? – поинтересовался я.
        – Да по всем сразу. Здесь, в Кесово, образовали обхоз, но только что-то не верится мне, что у них что-нибудь дельное выйдет – вон в прошлом году как первую прибыль получили, так и разделили ее без остатка, а трудодни ставили всем поровну. В Хорошево как была община, так и осталась. Ну а я тут помаленьку стараюсь, весной вот два трактора купил, кажется, не зря денежку за них выложил.
        – Рубли или бабло?
        – Ну конечно, бабло, лен-то у меня по этой программе берут. А вот скажите, Георгий Андреевич, правду говорят, что китайцы очень трудолюбивые и почти ничего не кушают?
        – В тарелки к ним не лазил, так что про аппетит сказать ничего не могу, а вот по части трудолюбия – в самую точку, работать могут хоть круглосуточно. Хотите, познакомлю? Господа Ли их зовут, один старший следователь, другой младший.
        Мой собеседник малость сбледнул с лица, видимо, уже слышал что-то на эту тему.
        – Это на каких тут работах китайцы понадобились? – продолжил я. – Думаете, дешевые кредиты вам для чего дают? Чтобы вы российским подданным рабочие места создавали, а не везли мне сюда китайцев! И таджиков тоже не нужно, сразу предупреждаю.
     
        По Столыпинской реформе был разрешен выход из общины – либо с тем наделом, что имелся на момент выхода, либо с денежной компенсацией за него. Причем если община не могла оплатить оставляемую ей землю, то это делало государство, а потом сдавало ее в аренду той же общине, либо образованному на ее месте обхозу. Вообще-то это был просто колхоз, но слово «коллективный» мужикам было не очень знакомо, так что он назывался общинным хозяйством. Так вот, обхозу эти земли сдавались в аренду по пониженной ставке. Ну а для помещиков были несколько ужесточены условия залога. За их малейшее нарушение они лишались части земли. Закон вдруг воспылал нездоровым интересом именно к этой группе населения. Нет, липовых дел им не шили, но за действительно сделанное очень быстро наступал пушной зверек с конфискацией. Причем узаконенная сделка со следствием в данном случае выглядела просто: сам отдай часть земли, какую – зависит от тяжести содеянного, тогда сажать не будут.
        Понятно, что некоторые мужики из общины вышли, если не сказать, на крыльях вылетели в первый же день реформы и на вырученные за землю деньги сели пить водку. Однако даже самым экономным этого хватило только на полгода, а потом пришлось идти или в батраки к кулакам, или уезжать в город на заработки. Ясно, почему при таких сезонных рабочих Ненашеву хочется китайцев…
     
        – Вы хоть понимаете, почему нормальные мужики неохотно идут к вам в рабочие? – поинтересовался.
        – Так чего тут не понять, зимой-то им на что жить?
        – А до того на что жили? На то, что осенью соберут, и впритык до нового урожая хватало в нормальный год. А у вас при больших полях, более правильной агрономии и механизации производительность труда должна быть выше, а значит, мужик тоже должен иметь возможность сделать запасы на зиму. Она есть?
        – Ну если не лениться…
        – Ясно. О программе госзаказов на сельхозпродукцию слышали? Ах, не дошла еще сюда… Ладно, это я разберусь. Значит, есть такая программа. Участвующим в ней хозяйствам бабловые кредиты идут без процентов, но эти хозяйства должны обеспечить минимальный пакет социальной защиты своим работникам. Основная потребная продукция – продукты длительного хранения. Консервный завод организовать не хотите? Заодно будет чем мужикам зимой заняться. Причем если согласитесь сделать так, чтобы, кроме основной продукции, он мог и еще что-нибудь полезное выпускать, вроде мин или корпусов для ракет, будет прямая материальная помощь. Правда, и комиссар третьего ранга в нагрузку – но ведь при общении с местными властями он может оказаться очень кстати. Так что подумайте. А поросенок с хреном у вашего повара замечательно получился, так ему и передайте.
     
        После обеда я отвез свое «начальство» в управу, а сам проехался в дальний конец села, на улицу Грачи. Когда-то, лет пятьдесят вперед-назад, там жила моя первая любовь, но сейчас, где стоял тот дом, обнаружился полуразвалившийся сарай без чего бы то ни было внутри. Я проехал еще чуток, до речки Кашинки, убедился, что мост тут куда приличнее, чем я его помнил по последнему посещению, и, пройдя по берегу метров сто, вышел на место, где когда-то регулярно ловил пескарей на удочку. Река была заметно полноводнее, вода – чище, пескарей в ней плавало больше, да и вроде они выглядели как-то пожирнее. А еще говорят, что в детстве все было лучше! Врут, наверное.

    Глава 8

        Увы, как и все остальное хорошее, мой отдых на будущей родине продолжался недолго. Следующим утром мне даже не дали выспаться, растолкали и сообщили:
        – Срочная из Москвы, взорван ваш дом в Нескучном.
        – Однако! – буркнул я. – Действительно, пора просыпаться.
        Пока я умывался и одевался, пришла вторая депеша, с подробностями. Оказывается, в девять пятнадцать, когда я бы точно дрых, но мой двойник, на свое счастье, давно встал и разминался в саду, прилетела «Кошка». Примерно с километр она вошла в пикирование, да так и не вышла из него до самой встречи с крышей моей резиденции. Судя по всему, на борту «Кошки» была полутонная бомба, потому что на месте Орловского домика теперь воронка. В момент взрыва там находились дежурный секретарь и повар с помощником. Обе нелетучие кошки, то есть зверьки с хвостами, целы, в момент атаки они гуляли. Среди охраны есть раненые.
        – Ох, блин, ведь только-только ремонт сделали, – вздохнул я, – а теперь, наверное, придется в Кремле бомжевать. Юрий, заводите «чайку», через пять минут выезжаем.
        За час с минутами мы одолели тридцатикилометровую полосу препятствий, то есть дорогу до Кашина, а затем «Кошка» со мной на борту взяла курс на Москву. Еще через час с небольшим мы уже садились в Тушино. Там меня уже ждал доклад из Георгиевска, от ДОМа. Описано там было вот что.
     
        Итак, в восемь утра лейтенант Коньков, кстати, участник черногорской войны, а ныне летчик-испытатель Георгиевского авиазавода, вылетел на очередное испытание новой фугасной авиабомбы. Однако над полигоном он не появился, а взял курс на Москву… Через час мой дом превратился в воронку. Через час пятнадцать, то есть когда об этом стало известно в Георгиевске, оперативный дежурный застрелился. Его помощник арестован и сейчас допрашивается. Результаты расследования будут сообщаться по мере их поступления.
        На катере я быстро доплыл до места своего бывшего домовладения. Да, если новый дом строить на старом месте, то у него будут очень хорошие подвалы, подумал я, глядя на руины. Подбежавшие ко мне обе кошки громко, перебивая друг друга, начали жаловаться на весь этот бардак и беспредел. Взяв их с собой, я поехал в Кремль, где имелась Гошина резиденция – он уже успел дать мне разрешение на ее временное занятие. Двойник, кстати, даром времени не терял, а сразу после взрыва вышел к сбежавшимся зевакам и сообщил, что канцлер цел, враги промахнулись, и в ближайшее время он ими займется, а вы, уважаемые, лучше шли бы себе потихоньку по домам, тут сейчас совершенно не до вас.
        Так что мне оставалось только ждать хоть каких-нибудь новых вестей из Георгиевска.
        Во второй половине дня они появились, но яснее от этого не стало. Лейтенант-камикадзе политикой особо не интересовался, правда, какой-то его дальний родич еще до японской войны стал инвалидом, невзначай попав под взрыв эсеровской бомбы, так что в симпатиях ко всяким левакам заподозрить его было трудно. Характер всегда имел замкнутый, а за последний месяц, по мнению сослуживцев, это даже усилилось. Сирота.
        Действия же аэродромного начальства, то есть оперативного дежурного, были ярким образцом бестолковости. Получив донесение о том, что в назначенное время «Кошка» не появилась над полигоном, он почему-то поднял в воздух не дежурную пару «Ишаков», а «Тузика» с наблюдателем. Полчаса этот самолетик – один! – утюжил воздух между аэродромом и полигоном, пока летнаб не заявил однозначно, что никакой катастрофы тут не было. Тем временем из Подольска сообщили, что над городом, направляясь в сторону Москвы, пролетела «Кошка» номер семьдесят три, и только тогда дежурный поднял на перехват «Ишаков». Но при всем своем преимуществе в скорости догнать беглый бомбер они никак не могли… А оперативный все тянул и тянул с докладом наверх, и решился на это только примерно тогда, когда «Кошка» уже завершила свое последнее пике. В общем, почему он застрелился, особых вопросов не вызывало. Но что-то мне показалось в представленной картине неполным…
        Сирота. А жил он где, кто его растил и воспитывал? Не из-под забора же он попал в авиацию! Будем надеяться, что в следующем докладе это прояснится – заглянуть в личное дело нетрудно.
     
        К обеду следующего дня в Кремль явилась Татьяна с докладом. Некоторое время она с любопытством оглядывалась, ибо и в Кремле вообще, и во дворце в частности была впервые в жизни, но быстро перешла к делу.
        – В общих чертах дело можно считать раскрытым, – сообщила она. – Правда, тут есть интересные частности, с которыми придется повозиться. Надеюсь, что это вы поручите именно мне.
        – И долго еще интриговать меня будете? В конце концов, мне тоже интересно, кто заварил всю эту кашу. Неужели Пакс до наших пилотов дотянулся?
        – Вот это и есть те самые тонкости, в которых надо покопаться, но не они являются основной причиной. Шеф, мне даже как-то неудобно… Однако похоже, что главная причина – вы сами. Ваша статейка в «Ведомостях» – помните? Да, та самая, про комиссаров. – Видя, что я по-прежнему далек от полного понимания сути проблемы, Татьяна продолжила: – Давайте я все по порядку изложу. Итак, родители Конькова умерли от тифа, когда ему было четыре года. Мальчика взял в семью двоюродный брат его отца. А в начале июня вы послали в Москву очередного своего комиссара, разобраться, почему полиция ничего не может или не хочет сделать с Хитровкой. Этот комиссар энергично взялся за дело, но девятнадцатого июля с ним случилось досадное происшествие – под колеса его автомобиля попал человек, вам про это наверняка докладывали.
        Помню, подумал я, было такое. Комиссар сбил какого-то рабочего, у пострадавшего несерьезные травмы, его тут же доставили в больницу, а к вечеру урегулировали вопрос с компенсаций. Более того, я вспомнил, что в той аварии явно был виноват мой комиссар, потому как пострадавший находился на одном из имеющихся в Москве семи пешеходных переходов. Однако групп разбора ДТП в Москве еще не было, они пока имелись только в Георгиевске и в Питере. В принципе надо было, конечно, поглубже поинтересоваться подробностями, но ведь дело происходило через день после тунгусского бабаха!
        – Итак, – продолжила Татьяна, – у пострадавшего были переломы руки, двух ребер и сотрясение мозга. Предложенная комиссаром Ладейниковым компенсация в двести рублей его вполне устроила, но через три дня он внезапно скончался в больнице. Так вот, этот пострадавший был приемным отцом Конькова. Да, и еще один штрих. Ладейников ехал со встречи с Гиляровским, где, по словам последнего, каждый из них употребил грамм по двести водки.
        – Та-а-к, – начал потихоньку звереть я, – а вот про это мне никто не докладывал. И насчет легких травм, от которых люди мрут, тоже…
        – Коньков, судя по характеристике и словам сослуживцев, – вернулась к докладу Татьяна, – был человеком обстоятельным и необдуманных решений не принимал. Так что он три недели ждал вашей реакции на это происшествие… Но комиссар выполнил свое задание и уехал в Питер, а через несколько дней появилась ваша статья, где вы разъясняли обществу статус своих комиссаров. Мол, за некоторые нарушения законов, если будет доказано, что предотвращенный ими вред значительно больше причиненного, они ответственности не несут. А за проступки, не связанные непосредственно с их заданием, они должны отвечать на общих основаниях, но всегда по верхнему пределу. Так вот, Коньков ждал еще две недели. Увидев, что ничего не происходит, он, похоже, сделал окончательный вывод, кто виноват во всей этой истории.
        У меня появилось большое желание прямо тут же попросить Танечку устроить несчастный случай всей дирекции моего комиссариата. Но, пожалуй, лучше сначала узнать ее мнение.
        – Директору – пора, – без особых сомнений заявила дама. – И даже не по результатам этой некрасивой истории, а вот из каких соображений. У ваших комиссаров очень большая власть, но не своя. Это отражение вашей, так сказать. В комиссариате нет ни оперативных, ни силовых подразделений. Когда они бывают нужны, просто временно задействуются люди полковника или мои. Так вот, директор недавно родил приказ о кадровом резерве, скоро принесет вам на подпись. Суть его в том, что лица, по тем или иным причинам не попавшие в школу комиссаров, могут поступить на службу в так называемый отряд кадрового резерва. Откуда якобы, если вдруг появится вакансия, можно поступить в школу… А на деле – это обычное вооруженное формирование.
     
        Через четыре дня в малом конференц-зале Гатчинского дворца состоялась встреча канцлера с общественностью. В качестве нее выступали полтора десятка репортеров обоего пола от газет разных направлений, трое летчиков из Георгиевска и представители политических партий.
        Я кратко изложил предысторию вопроса. Народ начал с интересом рассматривать комиссара Ладейникова, сидевшего под охраной в углу зала.
        – Данное деяние, – продолжил я, – было совершено вне всякой связи со служебными обязанностями. А значит, совершивший его подлежит суду на общих основаниях. Однако никакой меры наказания, кроме максимальной, суд назначить не имеет права. В случае непредумышленного убийства это семь лет. Господин Ладейников, у вас есть фантазия, или вам рассказать, как отнесутся хоть уголовники, хоть политические к оказавшемуся в их компании бывшему комиссару?
        Судя по виду комиссара, фантазия у него была.
        – Однако, – продолжил я, – учитывая ваши прошлые заслуги, принято решение предоставить вам выбор, который вы и сделаете прямо сейчас.
        Ладейников оторопело уставился на протягиваемый ему одним из охранников пистолетик двадцать второго калибра.
        – Там один патрон, – пояснил я.
        Несколько минут в зале стояла мертвая тишина, а потом ее прервал негромкий хлопок выстрела. Один из репортеров дернулся было вперед, но застыл, увидев направленные на него пистолеты охраны.
        – Можете подойти и убедиться, – разрешил я, – фотографировать тоже можно, на это вам дается три минуты.
        – Да, и еще одна новость, – продолжил я по истечении этого срока. – Сегодня ночью от острой сердечной недостаточности скончался директор Государственного Комиссариата господин Загрядский, царствие ему небесное. В некрологах же можно отразить следующую мысль… – Я отпил воды из стакана и продолжил: – Комиссар неподсуден, пока он действует в рамках своего задания. За совершенное вне этих рамок он получает максимальное наказание. Если же упомянутый комиссар действует против государственных интересов, руководствуясь какими-то своими, то живет он ровно до того момента, когда его художества станут известны вышестоящему начальству.
     
        Гоша, естественно, был в курсе происходящего. Правда, в известность о Танечкиных планах я его не ставил – ибо это внутреннее дело моих спецслужб. А сказала мне Татьяна вот что:
        – В принципе, конечно, может быть и такое, что Коньков дошел до решения своим умом. Но не менее вероятно, что его кто-то очень тонко и незаметно направлял… И есть тут еще одна странность – отсутствие хоть какой-нибудь предсмертной записки. Оно, конечно, он пилот, а не писатель, но все же мне это кажется несколько нетипичным. Вот, собственно, на расследование чего я и просила санкцию в начале нашей беседы.
        Так вот, этого я Гоше не говорил, но он сам спросил меня:
        – А ты не допускаешь, что кто-то выучил маршруты поездок комиссара, потом назначил потерпевшему место встречи, а в нужный момент просто окликнул его, например? И в это же время другой кто-то начал потихоньку нашептывать лейтенанту нужные слова…
        – В принципе допускаю, – согласился я. – И уже начал помаленьку разбираться в этом.
        – Значит, если выяснится, что все так и было, ты сможешь воскресить этих двоих?
        – А зачем? Наказали же их не столько за само происшествие, сколько за то, что вместо мгновенного и четкого доклада на самый верх они начали замазывать картину. Если бы это расследование началось сразу, насколько больше было бы шансов на успех!
        – Вообще-то в твоем мире представители власти давят людей чуть ли не сотнями ежегодно, и ничего, а тут ты с первого случая на дыбы взвился. Причем даже без «Кошки» тебе на крышу было бы то же самое, как мне кажется. Почему?
        – Вот как раз потому, что я у себя на это насмотрелся. И здесь согласился быть канцлером при императоре именно России, а не оккупированной территории, население которой можно давить чем хочешь в любых количествах. Кстати, в деле защиты себя от народа власти того мира съели не одну собаку, нам до них далеко. Там бы самолет, пилот которого вдруг решил отбомбиться по какой-нибудь чиновной сволочи, вряд ли имел бы хоть какой-то шанс это сделать. Блин, хоть и противно чувствовать себя похожим на тех, но придется, пожалуй, всерьез заняться этим вопросом…
        – Это ты на компенсацию намекаешь? Могу выделить средства, как лишившемуся крова погорельцу.
        – Обойдусь, и сам еще не до конца обнищал.
        – Да, кстати, Маша просила передать, что она умоляет тебя не строить на месте Орловского домика хрущевскую пятиэтажку. Так что к тебе на днях зайдет наш генеральный архитектор, то есть великий князь Петр, на предмет согласовать проект твоей будущей московской резиденции.
     
        Вечером я с некоторым трудом поборол желание напиться до отключки, и вместо этого начал думать о выводах, которые следует сделать из этой истории. Самый простой и лежащий прямо на поверхности – создать еще одну спецслужбу по присмотру за комиссарами, я отмел сразу. Потому что если идти по такому пути, то для комплектования этих постоянно плодящихся контор в России элементарно не хватит населения! Так, стоп, значит, население, оно же народ… Вот уж он-то, как правило, всякие злоупотребления видит прекрасно. Но опять же есть примеры, если бездумно поощрять такие вещи, так скоро одна половина России начнет писать доносы на другую. Значит, этим должны заниматься не все, а только некоторые. У кого совесть есть как минимум. То, что в наше время понятие «совесть нации» извратили донельзя, еще не значит, что само по себе это вредное явление. Далее следует вопрос: где таких взять? В народе, надо думать, больше-то негде… Вот, кстати, прекрасное поле для всеобщего и равного, включая женщин, избирательного права – выборы в народный контроль. Контролер ничем не руководит, он только может донести до власти мнение народа о ее действиях… А что, неплохо. Дать контролерам что-то вроде депутатской неприкосновенности, но не такое отъявленное, а только от действий местных властей. Вот только кого бы посадить этим заняться? Что-то совсем я сегодня тупой… Комиссар по делам национальностей свою работу практически выполнил, то есть создал вполне работоспособное министерство, дальнейшая деятельность – это уже рутина. Так пусть теперь поработает министром народного контроля! А я, наконец, пойду спать.
     
        На следующий день я знакомил будущего министра народного контроля с его грядущим полем деятельности.
        – Не уверен, что полное отсутствие у контролеров властных полномочий пойдет на пользу делу, – задумчиво сказал он мне.
        – Зато я уверен, что их наличие сразу извратит всю затею. Ведь тут смысл в том, что в контролеры люди пойдут под влиянием чувства ответственности перед обществом, чувства справедливости, наконец! Стоит же наделить их властью – и там от карьеристов станет натурально не протолкнуться. А потом и похуже экземпляры полезут… Тут хоть есть надежда, что мандат контролера не будут элементарно покупать.
        – Но в предложенном виде система будет работать только тогда, когда власть сама захочет видеть недостатки своих представителей. Однако как быть, если она не захочет?
        – А вот тогда – тушим свет, сливаем воду и идем готовить революцию. Потому что если власть не считает, что народ имеет право голоса, так она, зараза, всегда найдет способ сделать так, чтобы это право, пусть даже и где-то записанное, не стоило и ломаного гроша.
        – Не понимаю, как человек с вашими воззрениями смог очутиться на самой вершине власти, – усмехнулся Сталин.
        – Кстати, не исключено, что со временем я познакомлю вас с подробностями этой истории. Ну а пока пусть это останется моей маленькой тайной…

    Глава 9

        В этот раз я ехал в Зимний по приглашению генерального архитектора Российской империи, великого князя Петра Николаевича. Он хотел показать мне макет моего будущего дома, а в ответ на предложение приехать ко мне заявил, что его творение может плохо перенести транспортировку. Может, так оно и было, но скорее князь просто поддался общим настроениям знати – почему-то она без малейшего энтузиазма относилась к перспективам посетить Гатчину. Их послушать – так в том дворце вообще ничего нет, кроме триста пятнадцатого кабинета и подвалов под ним! Просто так я, может, и не поехал бы в Питер, но в Зимнем жила моя дочь, да и жена тоже, так что при любом раскладе раз в неделю я там появлялся. И сейчас я пошел сначала к семье. Потом – обед с величествами, ну а уж в самом конце посмотрим, что мне предлагают для улучшения жилищных условий.
        Дочь встретила меня в компании девонширского рекса. Сходив через портал, он не стал, как я надеялся, обрастать шерстью, разве что самую малость на хвосте, а вдруг взял и резко поумнел. Ей-богу, у меня сложилось впечатление, что он начал понимать человеческую речь! Во всяком случае, он очень к месту кивал головой или, наоборот, вертел ею из стороны в сторону, когда слышал явную чушь. А тут как раз подоспел первый день рождения моей дочери Настеньки, так что я взял да и подарил Рекса (теперь уже с большой буквы) ей. Дочь была в восторге. Мари, правда, беспокоилась насчет аллергии, но, присмотревшись к кошаку, согласилась, что даже если это и шерсть, то выпадать она точно не будет, потому что дальше некуда.
        Настя, увидев меня, с радостью затопала навстречу, однако, когда я посадил ее на колени, вдруг заявила «у-у-у!» и протянула ручки к кошаку. Тот быстро запрыгнул на другое колено.
        – Теперь все в порядке? – поинтересовался я у дочери.
        – Угу, – подтвердила она, а Рекс кивнул.
        – Знаешь, – поделилась со мной Мари, – я даже слегка беспокоюсь! Настя натуральным образом разговаривает с этим котом, сядут рядом и беседуют… И не засыпает, если он не подойдет и не помяукает что-то. Сказки ей пытались рассказывать – не помогает.
        – А кто рассказывал, эта рыжая корова? Да на ее фоне не то что кот, ишак и тот Шахерезадой покажется.
        – Так ведь Настеньке пора учиться говорить! А этот чему ее научит?
        – Думаю, она не только с ним разговаривает. Правда, доча?
        – Ага.
        – Ну вот видишь. Просто если ребенок растет в двуязычной среде, то говорить он, как правило, сразу на двух и начинает. Так что Настенька с рождения будет знать не только русский, но и кошачий, чем плохо!
        – Тебе бы только поиздеваться! Сам бы почаще с дитем разговаривал.
        – Тогда она будет знать не два языка, а сразу три. Нет, все-таки русский командный лучше начинать учить попозже, где-нибудь лет с четырех. Вот стукнет четыре, подарю ей мотоцикл и займусь педагогикой.
        Мари рассмеялась, но, по-моему, зря – насчет мотоцикла я говорил вполне серьезно.
        – Но все-таки, – продолжала она ябедничать на Рекса, – он иногда такое вытворяет! Вчера целый час ей что-то рассказывал, так она ко мне пришла чуть не в слезах и не успокоилась, пока я ее кота не приласкала.
        – Наверное, делился тяжкими воспоминаниями об английской неволе, – предположил я.
        Рекс снова кивнул.
        – Вот видишь? Политическая ориентация у него совершенно правильная, плохому он Настеньку не научит.
     
        На обед у величеств была уха, картошка с котлетами, брусничный морс и беседа про Антарктиду. Дело в том, что на прошлой неделе англичане озвучили свои территориальные претензии. И это при том что недавно оттуда вернулась наша экспедиция, натыкавшая российских флагов везде, где только можно! Гоша пребывал в некотором недоумении.
        – Понимаешь, – объяснил я, – у них там есть институт новых технологий при адмиралтействе, а заправляет в нем доктор Буш. Так вот, когда начальство спросило его, что может понадобиться русским в Антарктиде, тот после недельных вычислений выдал результат. Оказывается, если мы рванем там нечто наподобие того, что бабахнуло на Тунгуске, произойдет растопление подледного слоя. И льды, как по смазке, поползут в океан… От айсбергов в Южном полушарии станет не протолкнуться. А потом они растают, и уровень Мирового океана несколько поднимется.
        – На сколько? – задал вполне резонный вопрос Гоша.
        – Буш дал вилку от пяти до ста двадцати метров.
        На самом деле эту вилку дал я, а английский гений просто подогнал под нее свои расчеты, но говорить об этом я не стал из скромности.
        – Неплохая точность, – улыбнулась Маша.
        – Нормальная, клиентам, как видишь, хватило. Так что с пятым материком делать-то будем? Просто так отдавать англичанам – это они первые же и не поймут.
        – Вот поэтому и отдать, – предложил Гоша. – Пусть ночами не спят, мучаются вопросом, какую на самом деле пакость мы им приготовили.
        – Они что, задаром будут мучиться? – возмутилась Маша. – Только продать, причем торговаться буду лично я! Вам доверь – так вы за нее и миллиарда не получите. Фунтов, я имею в виду. Вот только не выйдет ли как с Аляской? Продали, а там золото с нефтью. Дядя, это к тебе вопрос, как к самому эрудированному.
        – А при чем тут эрудиция? В ближайшие сто лет точно не выйдет, это вы не хуже меня знаете. А что там потом будет – даже я не в курсе. Но сильно подозреваю, что еще лет пятьдесят ничего не изменится, а к тому времени или Россия начнет золото в поясе астероидов добывать, или ей станет не до Антарктиды, неважно, чья она. Так что, если сможешь развести народ на приличные деньги, – я только «за».
     
        Разобравшись с Антарктидой, я отправился в кабинет генерального архитектора, посмотреть, что там они с Машей придумали в качестве моего московского жилища.
        При ближайшем рассмотрении проект оказался не так уж и плох – нечто вроде маленькой крепости с четырьмя башнями по углам и одной, тонкой и высокой, как минарет, в центре.
        – Линейка и транспортир у вас тут найдутся? – поинтересовался я и, получив просимое, приступил к измерениям.
        – Не годится, – с сожалением констатировал я минут через десять.
        – Почему? – не понял князь.
        – Во-первых, сектора обстрела из окон второго этажа не перекрываются, если не высовываться, то получается аж четыре мертвые зоны, я в таком доме жить не согласен. И что это за каланча посередине?
        – Она символизирует собой башню из слоновой кости, в которой мудрец будет думать о судьбах мира, – пояснил мне Петр.
        – Так вы сначала того му… мудреца найдите, а потом уж стройте ему жилплощадь! И не в моем доме, кстати, а где-нибудь еще. Я же к возвышенным размышлениям не приучен, мне хороший подвал будет нужнее башни. А на этих, которые по углам, будут стоять зенитные батареи? Тогда тем более этот центральный штырь им половину обзора перекроет. В общем, он тут ни к чему.
        По лицу генерального архитектора было видно, что про зенитки он слышит первый раз.
        – Да, и крыша должна быть плоской, без парапетов тут и тут, чтобы на ней могли нормально взлетать и садиться автожиры, – продолжил я. – А ворота вообще убрать.
        – Как же тогда автомобили смогут попасть во внутренний двор?
        – Через тоннель, выход из которого должен быть в виде отдельного здания примерно вот тут, – показал я место на краю стола, – а в самом доме обычная дверь. Ну не совсем обычная, мне ее на Ижорском заводе сделают, я уже заказал.
        О том, что второй тоннель будет идти от дома к пристани, я князю не сказал. В конце концов, к архитектуре он не имеет никакого отношения. Правда, временами мне казалось, что зато он имеет отношение к паранойе… В общем, после той бомбы на крышу я был настроен слегка перебдеть. Кстати, в этих мыслях я явно не был одинок, потому как новый дом Ненашевых в Кесовой Горе строился практически из тех же соображений, что и озвучиваемые мной перед великим князем.
        – Так, с внешностью вроде все, – продолжил я, – давайте посмотрим, что у нас тут внутри.
        Внутренности были в виде эскизов. Некоторое время я всматривался в них, почти не ругаясь матом при этом, а потом предложил:
        – Вот здесь у нас какой-то центральный зал? Давайте сюда и соберем все эти колонны, портики там или вот это… Я, блин, даже не знаю, что это такое, все эти завитушки под потолком… Да, и этих чертей с крылышками тоже сюда. Пол тут пусть останется с картинками, согласен. Но остальные помещения… В жилых – нормальные окна без выкрутасов на подоконниках, стены с обоями, белый потолок, буковый паркет на полу. В служебных – стены, окрашенные в зеленый или бежевый цвет, пол – продольная доска. Если хотите посмотреть, как это выглядит в натуре, зайдите в казармы гатчинского батальона охраны.
     
        Надо заметить, что с Антарктидой англичане спешили – их делегация приехала через неделю после того разговора. Но за неделю можно много чего успеть, а нам сильно много было и не надо, хватило всего трех действий. Первое из них состояло в том, что Гоша подарил этот южный материк мне, а потом на всякий случай добавил еще и остров в море Лаптевых. Мотивировалось это тем, что Найденов, будучи канцлером, светлейшим князем, мужем вдовствующей императрицы и много чего кавалером, имеет в собственности всего-то сорок соток земли. Правда, в Нескучном саду, но все равно это профанация! Но теперь площадь моего землевладения была доведена до четырнадцати миллионов квадратных километров, так что вопрос соответствия размеров поместья титулу отпал.
        Второе действие вытекало из первого. Персонал организованной нашей экспедицией полярной станции прислал радиограмму, в которой говорилось, что все население данного материка без исключения считает: владелец этих земель должен называться не князем, а королем. Далее шли подписи антарктического народа общим числом шесть, то есть волеизъявление было стопроцентным. Ну а третьим пунктом была перерисована распечатанная мной карта обнаруженных в Антарктиде полезных ископаемых. Там были и железо, и никель, и вольфрам, да и много чего по мелочи. Честное слово, я даже начал сомневаться – может, не продавать, а сдать в аренду лет на пятьдесят? Как говорится, такая корова нужна самому.
        Так что сунувшихся к Гоше дипломатов ждал облом. И рад бы помочь, сокрушенно развел руками император, но увы… Вам, господа, надо в Гатчину, могу предоставить поезд.
        Приехавшая ко мне делегация начала работу с того, что заявила о своих сомнениях относительно законности моих притязаний на Антарктиду.
        – Господа, позвольте вам предложить растворимый кофе, – ответствовал им я, – а насчет сомнений… Понимаете, тут ведь важно только наличие их отсутствия у меня. То есть раз уж мне его величество подарил кусок земли, то он мой независимо от мнения кого-то еще. И вопрос тут не в том, насколько это законно, а в том, насколько эффективно я смогу охранять свои новые владения. Мне, честно говоря, это самому интересно, так что не расстраивайтесь, меня вполне устроит и полный провал данных переговоров.
        После чего сэрам была показана карта. Один из участников делегации капитан Роберт Скотт сразу заявил остальным, что эта карта явно составлена на основе длительных исследований, а одно из помеченных месторождений (всего лишь слюды) он знает. Разговор потихоньку начал переходить в конструктивное русло. Англичанам были показаны цветные фотографии, причем изображение озера с голубым льдом вызвало у зрителей легкую оторопь. В общем, результатом первого дня переговоров стало то, что делегация, взяв карту и часть фотографий, отправилась в свое посольство для консультаций. И, проведя их, начала следующий раунд переговоров с того, что вопрос о покупке у меня прав на Антарктиду как-то рассмотреть можно, но вот признать меня королем они никак не могут.
        – Да на здоровье, – удивился я, – подумаешь, мелочь какая, надо будет, найдется кому признать.
        – Но ведь даже если предположить невозможное, то есть наличие у вас прав на этот титул, то вы все равно их теряете в результате продажи! – заявил мне сэр Коллингвуд, старший в этой антарктической команде.
        – Это не проблема, у меня еще остров есть в море Лаптевых, так что не волнуйтесь. И потом, речь вроде шла не о продаже, а о сдаче в аренду?
        В ответ на это сэр заявил мне, что ни о какой аренде речи идти не может, это твердая позиция кабинета.
        – Ну а насчет продажи вам следует обратиться к моей поверенной в делах, то есть ее величеству Марии Первой. У нее прием с четырех, так что вполне успеете и пообедать у меня, если хотите.
        Почему-то англы не захотели, а, сев все вчетвером в поданную им «Оку», укатили на станцию, где их ждал поезд в Питер.
        С Машей делегация общалась неделю, но не договорились они абсолютно ни до чего.
        – Все нормально, – сказала мне племянница, – это же все-таки целый материк, и весьма не задаром… Думаю, месяцев за восемь они дозреют, если не за полгода.
        Я же, глядя на закручивающуюся интригу вокруг Антарктиды, только горестно пожимал плечами. О люди… Не помню, что там в цитате дальше, но ничего хорошего. Ведь знают все про этот материк лет двести, Беллинсгаузен его открыл с соблюдением формальностей почти сто лет назад. И все это время никому она была на фиг не нужна! Пока я не отправил туда экспедицию. Зато теперь – вынь им всем да положь. Ладно, англичан я понимаю, норвежцев в общем-то тоже. Но французы-то тут при чем? А уж тем более китайцы. В общем, в сторону Антарктиды даже сейчас плыло два корабля, хотя там зима. Что начнется летом – это просто страшно подумать. А ведь я всего-то только хотел открыть Южный полюс!
        Вообще-то Маша явно додумалась до нового слова в международных сделках. Ибо продавала она не саму Антарктиду, а мои права на нее! То есть результатом недели переговоров явился проект документа, который гласил – права на Антарктиду есть у Англии, Норвегии и России в лице Найденова. И теперь страны должны разобраться, где чей кусок, а также кто и сколько за него нам должен.
     
        Но вот внутренности моего строящегося домика отстоять так и не удалось. Послушав князя Петра о моих планах, Маша подключила к делу тяжелую артиллерию, то есть Мари. С тем, что центральную башню надо убрать, моя ненаглядная еще согласилась, но что касается остального – встала насмерть. Мол, тебе положение не позволяет жить в казарме! И мне, кстати, тоже, добавила она. В общем, сошлись на том, что три комнаты моих личных апартаментов будут сделаны по моему вкусу, а все остальное – по первоначальному проекту. И теперь в Нескучном начиналось строительство, которое обещали закончить к следующей осени.

    Глава 10

        Вот оно, пожалуй, и началось, подумал я, прочитав телеграмму от нашего шанхайского консула. Документ гласил, что туда прибыло два парохода с туристами из Соединенных Штатов.
        Собственно говоря, сведения от короля Эдика о том, что главным направлением готовящихся нам пакостей будет Китай и что по этому вопросу между Англией и Штатами достигнуто полное согласие, таким уж откровением не являлись. Дело было в том, что формирование из тамошних китайцев пехотной бригады и ее годичную подготовку у американцев скрыть никак не получалось. Зато англичане в этом процессе конспирировались очень сильно, так что мы даже с некоторым трудом нашли признаки их участия в подготовке борцов за свободу. Теперь должно было произойти восстание в Пекине, и туристы, движимые вдруг вспыхнувшими национальными чувствами, просто не смогут его проигнорировать. Но мы начали действовать, даже не дожидаясь заварушки в китайской столице.
        В Харбине к маньчжурскому наместнику явилась делегация от Социалистической партии Китая во главе с ее председателем Чэнь Чаншэном. Наместник поначалу порывался было оную делегацию просто арестовать, но сделать это оказалось несколько затруднительно, ибо как раз в это время на площади перед дворцом происходили плановые учения российской миротворческой бригады. Да и японский консул со своей стороны сообщил мандарину, что таковые его действия империя Ямато просто не поймет… Так что делегация была принята наместником, и произошла краткая, но содержательная беседа, по результатам которой вся китайская администрация Харбина оказалась арестованной. В тот же вечер было объявлено, что Маньчжурия отделяется от Китая, и теперь тут будет построено общество согласия. Парламентские и президентские выборы – через месяц (голосуйте за СПК!), а пока власть принимает на себя Временное правительство. Ура, товарищи! Наконец-то сброшено ярмо династии Цин, триста лет тиранившей Маньчжурию.
        В Монголии произошло, в общем, то же самое, но в соответствующих масштабах, то есть при поддержке всего одной десантной роты. Но зато действо там сразу обрело красивое название – Великая Октябрьская социалистическая революция.
        Естественно, на следующий же день вспыхнуло восстание в Пекине, где главным был генерал Юань Шикай. Поднятые им части уже на второй день заблокировали императрицу Цыси с примерно тремя тысячами дворцовой стражи в Летнем дворце. На озере Куньминху неизвестно откуда взявшиеся три торпедных катера разнесли в пыль Мраморную Лодку, где любила обедать Цыси. Правда, понятно, что в этот раз ее там не было. Некоторое время еще работала радиостанция дворца, засоряя эфир истошными воплями «Спасите!» на всех языках, но к исходу вторых суток осады она заглохла. Американские же добровольцы под командованием Сунь Ятсена быстро брали под контроль южные провинции. В самой же Америке набирало силу движение в поддержку свежих ростков свободы и демократии…
        Неясным пока оставалось одно: кто же тут главная фигура? В то, что действия англичан и штатовцев не скоординированы, мне не верилось. Впрочем, еще меньше верилось в то, что генерал Юань сможет мирно ужиться с Сунь Ятсеном.
        Вильгельм уже получил толстые намеки, что если он не станет поддерживать марионеточные режимы в Монголии и Маньчжурии, то немецкую колонию в Циндао не тронут. Но эта ситуация с нами была уже оговорена заранее, так что кайзер согласился, даже не моргнув глазом. Впрочем, особенно моргать ему было и некогда, ибо как раз в это время он присутствовал на высочайшем смотре Еврейской Казачьей Армады, которая, будучи добровольческим формированием, недавно выразила единодушное желание отправиться в Маньчжурию. Стройными рядами добровольцы проходили мимо трибуны, на которой торчали два императора и один канцлер. Да уж, подумал я, до их строевой подготовки нашим далеко. И как, однако, ответственно относятся к порученному им делу! Взять хотя бы верховного атамана Хаима Дорфмана – ну прямо совсем ничего общего с Людендорфом, кроме нескольких общих букв в фамилии. Даже усов не пожалел! А наши, блин, еще и не все свои имена выучили, тоже мне поцы. Впрочем, в дороге будет время подзубрить… Вслед за пехотой мимо нас с лязганьем проползли бронированные чудища с теми самыми поцами, и смотр закончился. Прямо с него части отправлялись к месту погрузки в эшелоны.
        Прошедшие перед нами танки представляли плод моей фантазии на тему: а что будет, если скрестить английский МК-1 с нашим Т-35? Получилось нечто с гусеницами вокруг корпуса и двумя полубашнями по бокам, как у первого английского танка, но сверху имелась еще одна большая башня с трехдюймовкой плюс четыре пулеметных. Это убоище весило сорок две тонны, перевозиться могло только на специальной платформе, а своим ходом развивало аж пятнадцать километров в час. Как и положено танку, оно имело броню – спереди тридцать пять миллиметров, с боков двадцать пять, сзади и сверху десять. Несмотря на свое чисто показушное назначение, подумал я, против больших масс плохо вооруженной и необученной пехоты эти монстры могут и неплохо себя показать. Интересно, хорошо ли китайцы бегают?
        Авиация, предназначенная для вмешательства в грядущий конфликт, уже находилась в Иркутске. Это были два десятка «Кошек», тридцать пять их лицензионных сестер Ju-07 и шестьдесят фоккеровских «валькирий» – машин, сделанных на основе «Ишака», но с убирающимся шасси и большим разнообразием бомб на внешней подвеске.
     
        К середине ноября можно было сказать, что ситуация прояснилась. Увы, Англия с Америкой спелись окончательно… И если в ихних газетах или даже высказываниях политиков еще были разночтения относительно того, кто в этом альянсе главный, то лично мне все было ясно. Обе страны надежно контролировались сплотившейся группой Ротшильдов, которых теперь правильнее было называть американскими, Рокфеллерами и наследниками Джи Пи Моргана. Альперовича в это высшее общество пока не пускали, но считали если и не до конца своим, то сильно сочувствующим. Потребности данной оравы были незамысловаты – нужна большая война. Вообще-то не очень критично, кого с кем, но лучше против кого-то из нашей Большой Четверки, остальные сами втянутся. Но противник требовался как минимум из соизмеримой весовой категории. Потому как представить, что и как быстро произойдет с Австрией, например, под ударами России и Германии, мог даже самый тупой индивидуум. В этом смысле Китай представлял собой идеального, так сказать, партнера – совершенно неисчислимые людские ресурсы, большие трудности со снабжением для стран Четверки и возможность нанесения существенного ущерба России, а если понадобится, то и Японии. Кстати, именно положение последней было наиболее двусмысленным. Хотя срок союзного договора с Англией и истек, но экономика от полного разрыва с владычицей морей пострадала бы очень сильно.
        Внутрикитайский же расклад лишился всякой таинственности на Великой Ноябрьской Всекитайской конференции, где два народных вождя, Сунь Ятсен и Юань Шикай, под гром оваций встретились, поклялись в вечной дружбе и тут же назначили друг друга президентом и премьером. Но Юань еще до президентства выглядел несколько больным, а потом ему и вовсе поплохело, так что на четвертый день своего срока он взял и скончался. А вот не надо было вокруг себя столько английских советников разводить! В общем, выпавшее из ослабевших рук знамя подхватил Сунь Ятсен, который получил почти официальный титул «отца китайского народа», и вот уже неделю как тот самый народ под руководством своего папочки хоронил героя революции, надорвавшего силы в борьбе за народное счастье.
        Конец ознакомительного фрагмента.

    Сноски

    Примечания

    1
        СМ ЭВМ – семейство управляющих вычислительных машин, разработано в СССР в конце 70-х.
    buy this book

    The error has been logged. Site admin will be notifed.